搶攻太空 美再發射60顆星鏈衛星

諶悠文╱綜合報導

中國時報【諶悠文╱綜合報導】

美國企業家馬斯克創辦的太空探索技術公司(SpaceX)11日使用一枚「獵鷹9號」火箭將第二批60顆「星鏈」衛星送上太空。布局未來5G通訊,美國不僅要求全球電信商禁用華為的5G商用設備,而且從SpaceX到亞馬遜等公司都在計畫發射通訊衛星,希望從太空搶奪未來網路市場的市占率。

SpaceX第2波 創下3紀錄

美國東部時間11日9時56分(北京時間11日22時56分),搭載60顆衛星的「獵鷹9號」火箭從美國佛羅里達州卡納維爾角空軍基地發射升空。根據現場直播,約1小時後,這批衛星被送至地球上空280公里處。未來數天它們將透過離子推進器逐步進入地球上空550公里的預定軌道。

發射24次 提供全球服務

這次發射有幾個亮點。首先,這次發射創下獵鷹9號火箭的載重紀錄;其次,這是首次利用回收的火箭整流罩進行發射;第三,這次發射是這枚火箭第4次執行任務,創下了同一枚火箭發射次數的紀錄。

太空探索技術公司首席執行官馬斯克10月在社交媒體推特上表示,「星鏈」衛星已能提供以太空為基地的網際網路服務。太空探索技術公司發表份聲明指出,「星鏈」衛星預計發射6次後,可向美國和加拿大部分地區提供服務,發射24次後可為人口稠密地區提供全球性服務。

長遠目標 衛星4.2萬顆

總部設在加州SpaceX計畫在太空搭建由約1.2萬顆衛星組成的「星鏈」網路,從太空向地球提供覆蓋全球的高速網際網路服務。今年5月,首批60顆「星鏈」衛星被送入太空。

SpaceX已申請發射3萬顆小型通訊衛星,使衛星總量達到約4.2萬顆。不過,第一批「星鏈」衛星進入軌道後,曾有天文學家用望遠鏡觀測到一整列明亮的衛星在夜空中前進。天文學界始終擔心過多的衛星可能會對太空觀測造成影響。

數量眾多的小衛星還可能增加太空船、人造衛星等太空飛行器碰撞的風險。「星鏈」衛星使用壽命約5年,SpaceX會不斷發射新衛星進行替換,舊衛星則將在地球大氣層中燒毀。

馬斯克希望最終可掌握3%至5%的全球網路市占率,此一市占率一年價值約300億美元,是SpaceX現在透過太空發射業務獲利的10倍。

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