撐過新型肺炎籠罩的夏季!職人們的技術結晶「夏日口罩」

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新型冠狀病毒讓日本陷入空前的口罩慌,在反思口罩全仰賴中國進口的狀況之後,如今,除了夏普等大型企業開始投入製造日本國產口罩外,各地的地區型特色產業也著手運用和紙、絹絲等傳統素材,研發具造型美的特色口罩,相準愈發悶熱的天氣,推出透氣性優異的「夏日口罩」。本文介紹各地職人匠心獨具的技藝巧思。

寒河江推出全新的織品文化

「或許很多人會覺得,用和紙製作的口罩,質感好像很硬,但我們製作的服飾品專用和紙絲的品質,能徹底翻轉這種印象。」山形縣寒河江市的紡織暨織品公司「佐藤纖維」第4代社長佐藤正樹,信心滿滿地說道。

大雪紛飛的山形縣,自古以來便會在冬季養蠶,進入明治時代以後,毛織品產業成為國家推動的重點,帶來了紡織與織品產業的榮景。全盛時期雖曾有多達400間工廠林立,但在價格競爭下輸給中國與越南,如今已銳減到剩下20間左右。即便如此,佐藤社長仍有著雄心壯志,企圖「從寒河江挑戰世界,推出從來沒人想過的嶄新針織品」。

佐藤製作的絲線不但品質高又具獨創性,獲得海外高檔品牌的高度評價以及指名採購,而『抗菌 可重複清洗的和紙針織口罩』也是在佐藤的「講究」之下催生出來的產品。今年1月,他得知口罩供需陷入燃眉之急,便挺身而出,說「就用我們拿手的針織品來製作高機能的家庭用口罩吧。」


口罩在內袋裡放置一片銅布片,是以包覆銅化合物的絲線編織而成,能提升抗菌與防臭效果=佐藤纖維提供

市面上可重複清洗的口罩多半以棉布製成,雖然吸水性佳,卻很難晾乾,容易導致細菌滋生。考量到接下來天氣將愈來愈熱,兼具透氣性與速乾性的和紙遂成為一時之選。

「只不過,以前使用的和紙絲,是先把紙裁成細長條再搓成絲線,質感難免比較硬。為了改善觸感,我們先把紙裁出細長間隙,先不搓成絲線只捏皺,接著再跟合成纖維混合搓成條,打造更柔軟的質感。」

這款口罩採用極輕薄的和紙製作而成,1平方公尺重量僅有12g,以製作針織衫的無縫織造設備製作,立體加工設計也讓口罩更能包覆臉部。在使用家庭式洗衣機進行的實驗測試中已經明確證實,經此程序製成的和紙口罩即使重複清洗300次左右,也不會變形。

佐藤表示,這次新冠肺炎釀成的災情,帶給他一些體悟,就是日本紡織產業本身的未來潛力。「口罩文化,是日本才能孕育出的新興文化。而我們用和紙這項日本傳統素材,再佐以源自歐美,後經過改良的製造技術,把口罩製作出來。除了口罩以外,未來我也想繼續找出日本獨有的文化,從零開始挖掘出全新的市場需求。」

古都的家庭手工業孕育出「美肌口罩」

另外,京都市伏見區的京都SILK化工則研發出連掛耳繩都是100%絲質的家庭用口罩『輕靈絲綢口罩』(暫譯),在敏感性肌膚的女性族群裡大受歡迎。

絹絲有獨特的光澤與滑順質感,自古以來就是相當珍貴的服飾衣料,而所謂具有「美肌效果」,是因為絹絲的主要成分正是蠶在體內所製造出的蛋白質。除此之外,夏涼冬暖的觸感也是一大特徵。


口罩以製作嬰兒襁褓的針織絲製作,連掛耳繩也是絲質,還附有能調節長短的環=京都SILK化工提供

「據說京都的舞妓,會用穿舊的和服布片擦拭肌膚,讓自己更加素淨,這給了我靈感,遂在1985年研發出日本第一款絹絲毛巾,此即敝公司的起點。那時候絲織品還是非常珍貴的高檔貨,還被說太奢侈了。」專務董事吉田千惠如此說道。

自創業以來,以招牌商品「絹絲洗臉粉撲」(暫譯)為首,京都SILK化工便致力於創造出,能把絹絲具有的天然功效極致發揮的商品。工作室佔地30坪,坐落在距離世界遺產「醍醐寺」徒步10分鐘處,每一個產品都是由5位職人悉心製作而成,是典型的京都傳統家庭手工業。

「以前,我們製作過一款夜用口罩,能緩解入睡時的口舌乾燥問題,後來聽到客戶喜悅地表示:『因為新冠肺炎我每天都會配戴不織布口罩,結果導致膚況變差很苦惱,後來我在裡面多戴一層絲質口罩,狀況就改善了!』這就是讓我們研發更高機能口罩的原動力。」

使用天然泉水的反應性染整,創作出丹寧布口罩

自古以來,井原地區(井原市周邊)跟兒島地區(倉敷市)一帶,便是著名的藍染織品產地,這裡製造的牛仔褲相當有名,甚至還有了「岡山丹寧布」的盛名,而許多品質傲視全球的頂級丹寧布料工廠、牛仔褲縫製加工工廠也都在此齊聚一堂。1961年創業的青木被服就坐落在這樣的井原地區裡,其推出的『可重複清洗的丹寧布口罩』,引來不分牛仔褲愛好家與否的大筆訂單。

「一般來說,褪色就是養牛仔褲的樂趣所在,但口罩則完全相反,我們很努力地研發出盡可能不褪色的丹寧布料。」專務董事兼任設計師的青木俊樹如此談到,據說這種布料就算重複清洗個30次,狀態仍然能像新品一樣。


將兩片100%純棉紗布疊放在丹寧布料內側,再縫製出摺痕。口罩的做工細緻,從外側看不見縫線=青木被服提供

3月中旬,客戶之一的某銀行分店長提議,「要不要用丹寧布料做做看可重複清洗的口罩」,於是青木被服就此開始研發。製作上選用丹寧布料中比較輕盈、透氣性佳的輕薄型丹寧襯衫(Chambray shirts)布料,原本計劃要做立體的三角式設計,後來變更為一般有摺痕的口罩。一般型口罩的製作工序,遠遠多出立體式口罩的工序,想用丹寧布料製作,必須具備高度的縫製技術。然而,青木被服想要的是在沒有任何妥協之下,製作出最極致的口罩。

井原丹寧布的特色,在於纖細的布料質感與色澤的潤澤度,布口罩也繼承了這些特性。而打造高雅質感的秘密關鍵,就是早從線絲階段便讓染料充分浸潤,保持色澤的「反應性染整」技術。染色用的水取自小田川上流的天然泉水。「染色後從工廠排放出來的水質也符合嚴格的環境保育標準,被井原當地的蔬菜、稻米栽培運用後,再回流到河川。這是透過永續經營的體系,製作出的永續型丹寧布口罩。」

高橋尚子腳下的後援,綿延至今的技藝

新型冠狀病毒直擊日本的經濟,時裝產業裡也傳出老字號公司Renown Incorporated破產的消息等等,岌岌可危。當此之際,過去單單只販賣布料的地方企業,開始看見製作產品後逕行販售給消費者的樂趣,可說是在極端險峻的情勢底下一線希望的光芒。總公司座落在福井縣鯖江市的八田經編是一個絕佳事例。

八田經編能善用全世界屈指可數的高密度雙針床經編針織機,織出細密的製品,技藝受到業界高度評價。在雪梨奧運中奪下日籍運動員史上首面女子馬拉松金牌的高橋尚子,以及接著在雅典奧運中寫下日籍選手連霸紀錄的野口水木,兩位選手使用的運動鞋網布,就是八田經編的製品。


雙針床經編是由表面、內裡、連結面3層構成的特殊布料,透氣性與緩衝性都很優異=八田經編提供

從頂尖運動選手的鞋子、運動用品的高機能內襯素材,到汽車坐墊材料等等,八田經編在各式各樣的領域裡,不斷探究著經編的潛力。『真好的口罩』(原名:イーナマスク,暫譯)是打從1949年創業以來,貫徹幕後身份的八田經編,把長年累積的經編技術化為商品,直接對消費者販售的首度掛名產品。

「在新冠疫情之前,公司內部就有打算要開發直接販售給消費者的商品,當我們正在集思廣益,想說是否能為公司存續做點什麼事,這時候,我們做給自家員工備受好評的口罩便成為了焦點,沒有片刻的容緩。」研發負責人(營業部門)佐保頌子如此回顧。

從搓線到縫製全程「made in 福井」,扎實的厚度(1.7mm)與布料張力讓嘴周邊與口罩之間有了適當的空間,易於呼吸和對話,是其一大特點。此外,八田經編也正在研發透氣性更好的盛夏專用口罩,預計將於6月底問世。

生產據點就在廢校裡的體育館

石川縣中能登町位在能登半島中部,如今已成廢校的舊越路小學的體育館中,傳來縫紉機運作的輕快聲響。確實保持「社交距離」的作業區中放了20臺縫紉機,約莫40名丸井織物員工正孜孜矻矻地裁減布料、燙熨斗、把穿好掛繩的『涼爽夏日口罩』包裹裝袋。

丸井織物在人造纖維市場中坐擁頂尖的市佔率,然而丸井織物也跟八田經編一樣,以前從沒有製作商品直接販售的經驗。「由於我們在中國也有工廠,所以1月時便已掌握疫情狀況,研判夏天時將會需要能防患中暑的口罩。」丸井織物經營企劃室的岡島彩如此說道,及早迅速的行動確實奏效。

原本只計劃每月量產5000片口罩,沒想到4月前半在網頁上開賣後,不到一個月便收到2萬片口罩訂單,就連週末也全力開工,銷量是當初預期的5倍之多。氣象廳的長期天氣預報指出,東日本與西日本今年夏天的平均氣溫都偏高,目前丸井織物正加緊腳步研發更能帶來涼爽感的口罩。


臨近公司的廢校體育館便是作業區,大家在寬廣的空間裡努力製作口罩=照片由丸井織物提供

商品名稱 製作商 售價(含稅) 電話號碼 抗菌 可重複清洗的和紙針織口罩 佐藤纖維 1片2970日圓 0237・86・3134 輕靈絲綢口罩 京都SILK化工 1片2750日圓 0120・469・041 可重複清洗的丹寧布口罩 青木被服 1萬4300日圓(10片裝) 0866・ 62・1105 真好的口罩 八田經編 1片1088日圓 0776・73・1291 涼爽夏日口罩 丸井織物 1片1980日圓 0120・86・4321

標題照片:「可重複清洗的丹寧布口罩」的製作過程,除了裁減丹寧布料之外,全程都是手工製作=青木被服提供

天野久樹 [作者簡介]

負責nippon.com東京2020年奧運會與殘奧會的相關報導。翻譯家、自由撰稿人。1961年出生於秋田縣,畢業於早稻田大學政治經濟系經濟專業、義大利國立佩魯賈外國人大學文學部義大利語與義大利文化傳播專業。曾在每日新聞社作為體育部記者工作了約20年。著作有《濱松摩托車賽物語》(鄉土出版社/1993年)、譯著有《愛爾頓·塞納 明知故犯》(三榮書房/2015年)等。

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