新冠病毒:奧密克戎感染者的傳染期有多長?

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A self-isolating and wearing a face mask at home
A self-isolating and wearing a face mask at home

新冠疫情持續進入第三年,變異毒株奧密克戎(Omicron)成為全球主導毒株。它比之前的其他變異毒株更強的傳染力,更可能突破疫苗的防禦和抗體的保護,接種過疫苗的人也可能會被感染,曾經染疫的人出現二次感染。

不過雖然確診數字上升,出現重症住院的情況卻沒那麼嚴重,這顯示了完整接種兩劑疫苗和接種第三劑加強針起到的保護作用,大幅降低了確診後重症住院甚至死亡的機會。

一些國家開始逐漸放鬆檢測、隔離、檢疫隔離和社區防疫規定,例如在地鐵、火車、巴士和其他室內公共場合戴口罩從強制改成自願。

但是世界衛生組織(WHO)警告各國對奧密克戎仍然不能大意,強調奧密克戎仍然會致命,尤其是那些沒打過疫苗的人。

那麼,隨著全球疫情出現新變化,我們該如何採取因應防疫對策?新的防疫對策背後又有哪些科學根據?

抗原檢測
初步的研究顯示奧密克戎的潛伏期只有二至三天

感染新冠病毒後多久會出現症狀?

雖然對奧密克戎變異毒株的研究仍然不夠,但是初步研究顯示,奧密克戎不但可能比之前的新冠毒株更加溫和,而且潛伏期也可能更短。

潛伏期是一個人在感染病毒之後到開始出現症狀之間的時間。

之前出現的新冠變異毒株,確診者通常在被感染的五至七天後出現症狀,例如德爾塔(Delta)潛伏期大約為四天。

根據目前對奧密克戎變異毒株的了解,症狀似乎在被感染的二至三天後就會出現。

西班牙拉里奧哈國際大學(International University of La Rioja)的傳染病專家索里阿諾(Vicente Soriano)博士對BBC表示,在被奧密克戎感染後一天之內病毒就會開始在體內複製,二天之內體內就能檢測出病毒。

咳嗽
目前我們對奧密克戎變異病毒的研究仍然不夠

新冠病毒感染者的傳染期有多長?

科學家已經知道,新冠病毒確診者通常在感染初期的傳染力比較強。

就奧密克戎變異毒株而言,據信在症狀開始出現的一至二天前,一直到症狀出現的二至三天後,感染者都具有傳染力。

索里阿諾博士說,「我們認為傳染期只有五天,換句話說,如果是在被感染的第二天就確診,那麼接下來的三至五天都是傳染期。」

他說,奧密克戎在體內大約停留七天。也就是說,在症狀出現後大約七天,如果症狀已經消失的話,大部分確診者就不具傳染力。

但是索里阿諾博士強調,「這裏說的不是單純的數學,而是醫學,所以最好還是要多留點餘地。」

「有些確診者的傳染期可能比較短,三至四天,有些確診者傳染期可能更長,大約七天。可以確定的是奧密克戎傳染速度比之前的其他毒株更快。」

確定是否具有傳染力最好的辦法就是做抗原檢測,也就是俗稱的快篩測試,來檢查是否仍具有傳染力。

「抗原檢測成本相對較低,能夠用來檢查確診者是否仍然有傳染力。」

咳嗽
確定是否具有傳染力最好的辦法就是做抗原檢測

無症狀確診者的傳染期有多長?

許多確診者在感染期間完全沒有出現任何症狀。

索里阿諾表示,無症狀確診者的傳染期應該視為和有症狀的確診者相同。

他對BBC說,「我們對無症狀確診者所知不多,但是傳染期應該和有症狀的確診者類似。」

「我們對通常沒有症狀的兒童確診者做過研究,研究顯示無症狀的兒童確診者體內病毒量和有症狀的成年人一樣。」

抗原檢測,也就是俗稱的快篩測試
抗原檢測,也就是俗稱的快篩測試,能夠用來檢查確診者是否仍然有傳染力

無症狀感染者能傳染別人嗎?

研究顯示無症狀感染者仍然能夠將新冠病毒傳染給別人。

而且他們更容易傳染別人,因為他們不知道自己有病而沒有居家隔離,也沒有採取防止傳染病毒的措施。

美國醫學會雜誌(Journal of the American Medical Association, JAMA)發表的研究發現,新冠疾病有高達四分之一的感染病例可能是由無症狀感染者造成的。

而且據信奧密克戎變異病毒,無症狀感染者傳播病毒的比例更高。

衛生當局建議使用口罩,尤其是在室內空間,戴口罩可以防止病毒在無意之間傳播。