新故鄉願景》克服萬難 雲梯終繳亮眼成績

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嘉義縣梅山鄉太平社區產業合作社提供預約導覽解說,圖為合作社經理張世昌(右一)正在為遊客解說。(張亦惠攝)
嘉義縣梅山鄉太平社區產業合作社提供預約導覽解說,圖為合作社經理張世昌(右一)正在為遊客解說。(張亦惠攝)

海拔約1200公尺的嘉義縣梅山鄉太平村是典型山村,民風純樸,且人口外流嚴重,全村65歲以上的長輩超過6成,是推動社區營造的不利因素,太平雲梯在克服了建造時因工程延宕導致解約、完工後又被質疑只是跟風的「蛋塔效應」、一度沒有人才願意前來等種種困難挑戰後,終於躍登絕美景點之林,端出亮眼成績。

太平雲梯全長281公尺,是全台最長單跨吊橋,橋上可眺望嘉南平原甚至台灣海峽,夏天天氣好時還可看見澎湖花火節煙火,但建造過程一波三折,好不容易得到所有地主同意後,初次發包的包商工程竟嚴重延宕,阿管處只好解約重新發包,當時強力督促新包商,才終於在2017年7月完工。

太平村長兼社區產業合作社理事主席嚴清雅苦笑說,當時說要吸引青年回流,但2018合作社初期開始營運時根本看不見未來,且全台失敗的吊橋那麼多,誰敢回來?導致員工當時流動率高,2019年後慢慢做出一些成績,才終於吸引人才進駐。

2019年8月到職的張育慈就是嚴清雅口中的人才。出生於嘉義縣大林鎮的他,大學畢業時錄取了2家外商航空公司地勤工作,但當時毅然選擇家鄉附近的太平社區產業合作社就業。張育慈說,當時是被村長的社造理念感動,外人看來可能覺得沒什麼,但參與在其中才發現多麼不容易,太平雲梯帶動整個社區,自己也希望用社群的力量為這個地方做更多事。

對於不少在地鄉親曾擔心的「蛋塔效應」,有村民說,過去很難想像太平能有翻轉的一天,現在的發展帶給村民很多生活上的改變,觀光客來了,大家的經濟也改善了。嚴清雅說,太平雲梯不是單點發展,而是作為一個載體吸引更多人前來,有美景、有文化、有故事,再結合附近社區包裝套裝行程,讓遊客想一來再來,曾有遊客來過太平40次,代表太平雲梯不是跟風的結果,而是可以帶動周邊觀光、將景點進一步轉為產業再提供社區就業的好指標建設。