新故鄉願景》堅持初衷 嚴清雅打響偏鄉名號

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嘉縣梅山鄉太平村長嚴清雅是催生太平雲梯的靈魂人物。(張亦惠攝)
嘉縣梅山鄉太平村長嚴清雅是催生太平雲梯的靈魂人物。(張亦惠攝)

成功催生太平雲梯,嘉義縣梅山鄉太平村長嚴清雅當之無愧,剛拋出想法時被認為「異想天開」、「瘋子」,沒想到卻帶動整個村莊的發展,甚至讓太平村社會福利更加完整。嚴清雅回想一路走來,「堅持初衷」是對的,無論別人說什麼,只要朝著目標走下去就不會錯。

嚴清雅2006年自高中教官退休後,發現故鄉人口嚴重老化並快速凋零,倡議興建「太平雲梯」,當時被不少人笑是瘋子,後來他一步一腳印實現,從返鄉競選村長開始,奔走建造太平雲梯,土地取得、環評到興建完成及後續營運,都可以看到他的身影。嚴清雅說,自己是在地人,深刻了解這裡的美,回鄉後就下定決心要讓大家看見太平。

他說,建造雲梯的過程說多麻煩就有多麻煩,當時經常得擔任說客向村民傳達理念,希望村民能提供土地蓋雲梯,光是取得土地就蓋了上千顆印章,因此當太平雲梯蓋好後,帶來的盈餘一定要回饋給村民,這是承諾更是責任。

嚴清雅平時大部分時間都待在村裡,時常可見他帶著訪客逛太平並解說。他說,太平的美瞬息萬變,每天都不一樣,光影變化多端也是其他地方沒有的,返鄉服務至今一路走來,有很多不順遂、孤單的時候,但堅持下去是唯一解方,「天助、自助,而後人助」,只要隨時準備好,機會跟好運一定會站在自己這邊。

嚴清雅分享,到太平村前的太平36彎,早期大家視為畏途,但轉念一想經歷曲折後就能迎接美景,因而寫下「每一個彎就是一個風景、突破、轉變、心情」等字句,吸引來自大陸的交換學生拍成微電影,縣府又邀請剪紙藝術家楊士毅合作,在網路上徵集字句,從第1彎到第36彎,結合剪紙藝術做成地景裝置,成為獨有的「打氣公路」。

「我實際年齡67歲,但心理年齡18歲。」嚴清雅笑說,太平村重新活絡後,更加不能鬆懈,要繼續創新並屏蔽負能量,才能勇往直前走下去。