新聞幕後》天降隕石砸破屋頂,印尼男子秒變千萬富翁?BBC揭露真相

鍾巧庭
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人在家中坐,隕石天上來!印尼蘇門答臘一名製棺師日前顧店時,突然從天而降一塊橄欖球大小的石頭,將他住處的屋頂砸破,事後經由鑑定,發現石塊竟為來自外太空的隕石,據稱價值高達180萬美元(約合新台幣5135萬元),且已有美國買主出手購買。

這則「喜從天降」的傳奇故事攻占各國媒體版面,一夕致富的幸運製棺師傅胡塔加隆(Josua Hutagalung)也成為眾人欽羨不已的對象,然而英國廣播公司(BBC)22日的報導揭開童話下的現實真相—隕石實際賣出的價碼恐怕遠比新聞標題要少得多。

話說從頭

今年8月初,胡塔加隆正在家門口製作棺材,卻突然聽到碰地一聲巨響—未知物體從天而降,由於落下速度實在太快、衝撞力道太強,不只把鐵皮屋頂砸破了一個洞,還陷入泥地15公分深。

後來,胡塔加隆壓抑著害怕心情,將這塊約2公斤重的岩石挖出來,他告訴BBC印尼文分部:「當我把石頭拿起時,它依然很溫暖......當時我就想,這可能是來自天空的隕石—不可能有人把這麼大的石頭從屋頂上丟下來。」

胡塔加隆興奮地把隕石的照片分享到臉書(Facebook),藉由社群媒體的傳播力量,這個離奇的故事傳出了他所在的村莊、傳出了蘇門答臘(Sumatra)與全印尼,最後受到國際關注,也毫不意外地引起各國收藏家們的興趣。

隕石收藏家

BBC指出,隕石除了具有科學研究上的意義外,其乘載超過40億年的悠久歷史,彷彿訴說著宇宙的奧秘,向來是是諸多收藏家心目中的夢幻逸品,但當時在新冠疫情肆虐下,全球飛航近乎停擺,幾位美國潛在買家於是商請現居印尼的美國商人柯林斯(Jared Collins)協助。柯林斯其後抵達蘇門答臘與胡塔加隆見面,確認隕石的真實性,並確保其受到妥善存放。

「能有機會擁有太陽系初期就存在的遺跡,實在令人相當興奮,」柯林斯告訴BBC,他馬上注意到這塊隕石漆黑的內層構造、帶有一層淺淺的棕色,以及滿布坑坑洞洞的外表,「這都是它在大氣中穿梭時所造就的......它還有一種非常特殊的氣味,無法用言語形容。」

透過柯林斯的中介,胡塔加隆與美國賣家達成協議,順利將隕石售出。雖然隕石實際的售價並未公開,雙方都強調價碼十分公正,沒有人被敲竹槓;但BBC指出,胡塔加隆的隕石致富夢恐怕不如一開始想像得如此美好—出現在他家屋頂的隕石絕對不值180萬美元。

專家怎麼說

那麼,180萬美元的售價是如何計算出的呢?原來除了2公斤的大塊隕石外,胡塔加隆家附近還找到了一些隕石碎塊,其中兩塊碎片在美國購物網站Ebay出售,0.3克的石塊要價285美元(約合新台幣8131元)、33.68公克的石塊則售價29120美元,平均每公克售價約等於860美元,再乘上大塊隕石的重量,得出180萬美元的「估值」。

「當我讀到(媒體報導)的數字時,不得不笑了出來,」亞利桑那州立大學(Arizona State University)地球暨太空探索學院教授加維(Laurence Garvie) 指出隕石的價值並不會因重量而增加,而同樣的故事早已上演過許多次—撿到隕石的幸運兒在Ebay上看到隕石碎片以高價售出,就因此誤以為自己手上的隕石價值數百萬美元—實際上,隕石的價值通常反倒是因尺寸而遞減。

曾對蘇門答臘隕石進行檢視與分類,身為該領域權威的加維解釋道,人們著迷於擁有來自太空、比地球更加古老的東西,「因此,也許有人會願意花幾百、幾千美元入手一小塊隕石,但不會有人為了一塊大隕石砸下數百萬美元。」他更預測,買家實際願意出的價格或許不到Ebay網站上定價的一半。

胡塔加隆發現的隕石屬於「碳質球粒隕石」(carbonaceous chondrite),約有70%至80%的成分為泥土,同時由少量的鐵、氧、鎂、鋁、鈣等元素組成,從地球出現伊始,這種富含有機化合物的隕石就不斷穿過大氣層,經過分解後落至地表。

新加坡南洋理工大學地球觀測所(EOS)的赫林(Jason Scott Herrin)指出,這種隕石除了能讓人們一窺太陽系早期的宇宙樣貌,更可能蘊藏地球出現生命的奧秘;不過在無限的科學價值以外,加維直言這塊隕石基本上就是「來自地球外的泥巴球」,「(實際價值)大概值1美元,如果我大方一點的話就算2美元。」

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