日本不再高工時? 政府研議週休三日,提高勞工生產力

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日本高工時的企業文化舉世聞名,不過近年似乎逐漸改變。少子化、高齡化等社會趨勢,讓勞動人口逐漸減少,照顧家庭的擔子也變重,在家遠端工作漸漸普遍等趨勢,不僅讓部分日本企業引進彈性工時或週休三日政策,也引起執政黨注意,認真探討週休三日的可行性。

《日經亞洲》(NikkeiAsia)報導,日本內閣的經濟財政諮詢會議將於13日的會談上,討論是否導入週休三日。週休三日的提案緣自於執政的自民黨於1月的草案,著眼日本國內少子化和高齡化加速,考量勞動者的育兒與長照任務,以及新冠肺炎(COVID-19)疫情爆發以來的在家遠端工作情況,希望改變民間企業的工作時間管理樣態。

長久以來,日本的企業文化較為注重「工作時間」而非「工作成果」,使得平均工時居高不下。週休三日的構想,是讓員工能有更充足的時間進修,磨練自己的知識和技能,進而達到投資人才的目的。新冠肺炎疫情爆發以來的在家工作趨勢,也促成週休三日的提案。隨著在家工作人數增加,代表工作不再嚴格受到時間與空間限制。

此外,隨著少子化和高齡化趨勢,日本15至64歲的勞動人口,從1995年的高峰值8700萬逐年縮減,預估在2030年減少至7000萬以下,政府也必須考量如何刺激生產力讓經濟持續成長。

企業改變工作天數、時數,必須確保員工了解政策

縮短每週工作天數的想法在國外已經引起相當關注。英國雷丁大學(University of Reading)2019年的一項研究顯示,英國64%公司採取一週工作四天的政策,而且他們的員工展現出更高的工作效率。

紐西蘭總理雅頓(Jacinda Ardern)也於2020年5月提出週休三日的構想,跨國消費品巨擘聯合利華(Unilever)的紐西蘭分公司於12月試驗這項政策,且不對薪資做任何更動。如果這項政策讓生產力提高,聯合利華會考慮在其他地區的分公司也實施週休三日。

部分日本公司也開始減少一週工作天數。例如日本第二大的金融機構「瑞穗金融集團」,自2020年12月便允許旗下的瑞穗銀行等五家企業的4.5萬名員工,自行選擇一週工作三天或四天,不過薪資也跟著減少。這項政策的目的是讓員工更有彈性地平衡生活,讓他們有足夠時間照顧家人或去研究所進修等。

系統開發公司「Encourage Technologies」從4月開始引進新的工時模式,讓員工自由選擇一週休息一至三天,維持各人每週37.5小時工時,並保持相同薪資。改變工時模式不一定是要工作時間縮短,而是提供彈性,提高生產力,也讓員工平衡工作與生活。

美得華水務公司(Metawater)從2019年就實施週休三日,不過只適用於10至20%的員工。美得華指出,隨著在家工作的人數增加,調節工作與生活應該更加容易,不需要每週增加休假日。

2016年,日本有2.5%的企業調整工時制度,縮減工作天數,而到2020年,這個比例增加為8.3%。日本總合研究所(JRI)研究員山田久表示,一旦公司改變人事管理系統,他們必須確保員工充分了解這些變更的利與弊。

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