《星艦迷航記》的寇克艦長終於飛上太空!威廉薛特納90歲完成終身夢想

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2021年10月13日之前,美國科幻影集與電影傳奇人物、聯邦星艦「企業號」的寇克艦長,其實從未離開地球大氣層。13日這天,飾演第一代寇克艦長威廉薛特納終於如願進入太空,到達「人類最後的疆界」,他已經高齡90歲。換言之。威廉薛特納是有史以來最老的「太空人」

當然,寇克艦長(Capt. James T. Kirk)或者,威廉薛特納(William Shatner)搭乘的不是企業號(USS Enterprise),這回也不是擔任艦長。老先生搭乘藍源公司Blue Origin)的「新謝帕德號」(New Shepard)太空船,13日從美國德州西部沙漠轟然升空,可以說是科幻娛樂與科學工作的美好結合,也讓全球科幻迷興奮不已。

新謝帕德號其實不太需要「艦長」,因為它靠著全自動操控,就能直上距離地表106公里的太空,然後重返大氣層並張開降落傘安全著陸,全程約10分鐘,乘客會經歷約3分鐘的無重力狀態,重返大氣層時則會體驗到6倍重力(6G)

藍源公司是由世界首富、亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)設立,近年全力發展太空旅遊事業,他本人也已上過太空,而且是《星艦迷航記》(Star Trek)的死忠粉絲,還曾在電影《星際爭霸戰:浩瀚無垠》(Star Trek Beyond)中客串演出

威廉薛特納回到地表之後,興奮地告訴貝佐斯:「你真是了不起!你帶給我無比深刻的經驗,我希望我永遠沉醉其中。」他還說,從碧藍的天空進入漆黑的太空,是非常讓人感動的經驗,「我心想,這就是死亡嗎?」

威廉薛特納的旅費由貝佐斯埋單,但他為藍源公司與太空旅遊帶來的明星魅力恐怕遠高於旅費,從科幻迷、追星族到嬰兒潮世代(baby boomers)都可能受到吸引。在方興未艾的太空旅遊領域,藍源公司正與英國大亨布蘭森(Richard Branson)的維珍銀河(Virgin Galactic)、美國企業家馬斯克(Elon Musk)的太空探索(SpaceX)激烈競爭。

威廉薛特納生於加拿大蒙特婁( Montréal),大學唸的是企業管理,但1951年20歲時進入演藝圈,橫跨舞臺劇、電視、電影,1966至1969年間演出第一代《星艦迷航記》電視影集,當時美國正與蘇聯進行太空競賽,也讓他成為全球科幻迷的偶像。

同行的還有3位乘客:藍源公司副總裁鮑爾斯(Audrey Powers)、美國航太總署前工程師波修曾(Chris Boshuizen)、3D軟體公司老闆迪佛瑞斯(Glen de Vries);後兩位是自費,但票價未公佈。藍源公司並強調,4位乘客上太空之前都符合醫學與身體的要求。

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