最高院審密州墮胎禁令 保守派大法官擬同意禁早期墮胎

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保障婦女墮胎權的最高法院重大判決,面臨近半世紀以來最嚴峻挑戰,密西西比州州法禁止妊娠15周墮胎引發訴訟,1日展開口頭辯論;現居多數的保守派大法官在談話透露,可能將同意各州立法禁止妊娠早期墮胎,甚至願意推翻1973年「羅訴韋德案」(Roe v. Wade)判例。

最高法院外1日出現數百名反墮胎與支持墮胎兩派人馬聚集,關注「多布斯控告傑克森婦女健康組織案」(Dobbs v. Jackson Women's Health Organization)口頭辯論最新發展;「羅訴韋德案」以及後來衍生的1992年最高法院判例「全國計畫生育委員會控告凱西案」(Planned Parenthood v. Casey),為保障婦女墮胎權奠定法源基礎,如今卻變得命運未卜。

雖然裁決可能要到明年6月才出爐,但1日口頭辯論才展開不到兩小時,最高法院所有六位保守派大法官就在發言中表示,願意維持密西西比州禁止妊娠15周墮胎的州法。

相較之下,根據「羅訴韋德案」與「全國計畫生育委員會控告凱西案」兩大判例架構,各州雖然可立法規範墮胎,但在胎兒可於子宮之外獨立生存,也就是約妊娠24周之前的墮胎,並不禁止;據聯邦疾病防治中心(CDC)統計,逾90%墮胎都是在懷孕最初的13周之間進行。

保守派大法官湯瑪斯(Clarence Thomas)是曾於過去的公開發言中主張應該推翻兩大判例的唯一一位大法官。

獲得前總統川普任命的保守派法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)1日發問,如果最高法院完全退出,交由各州自行決定墮胎權問題,是否更為有利。

卡瓦諾說,為何墮胎權要由最高法院仲裁,而不是交給有能力解決問題的國會、州議會或各州高等法院;他指出:「密西西比州的答案可能跟紐約州不一樣,阿拉巴馬州的答案也可能跟加州不一樣」。

自由派大法官布萊爾(Stephen Breyer)則對其他大法官同僚提出警告說,若要推翻先前判例之前,「最好再三確定」。

在保守派大法官當中,首席大法官羅伯茲(John Roberts)的發言則對求取折衷之道最感興趣;羅伯茲傾向讓密州維持墮胎禁令,但沒有全面推翻「羅訴韋德案」與「全國計畫生育委員會控告凱西案」兩大判例。

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