有世界級品牌TOYOTA、HONDA...汽車大國日本,為何還不大力發展電動車

商業周刊
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全世界搶做純電動車,日本車廠及政府都希望能繼續發展氫燃料電池混合動力車。圖中車款為Toyota氫燃料電池混合動力車Mirai。 (來源:Dreamstime)
全世界搶做純電動車,日本車廠及政府都希望能繼續發展氫燃料電池混合動力車。圖中車款為Toyota氫燃料電池混合動力車Mirai。 (來源:Dreamstime)

撰文者:張方毓 編譯

10年前,日本車商Nissan造出全世界第一台純電動量產車:Leaf,以電動車標準來說,它十分暢銷,截至去年底共銷出超過50萬台。

然而,現在的日本汽車產業卻正在落後。Leaf的成功隱藏不住一道陰影,隨電動車市場越來越擁擠,日本押注另一種未來:混合動力車,這可能成為日本汽車產業由盛轉衰的轉捩點。

電動車浪潮,日本正落後

比起純電動車,現階段對氣候友善的燃料電動車,基本上由日本主導,政府更投注大把資金在混合車技術上,但現在世界各地搶做的卻是純電動車。已經退休的Leaf首席設計師井上雅人表示:「當顛覆到來時,總是讓人感到害怕。電動車大浪潮真的來了。」

從數字來看,這波大浪現在激起的還只是漣漪,電動車僅佔全球汽車銷量3%。然而,去年由特斯拉(Tesla)引領的純電動車轉型趨勢是貨真價實的,通用汽車(General Motors)成為第一家主要車廠,宣誓2035年前要讓所有車款零排放;上週,Volvo跟進,說要在2030年前達到全電動的目標。

非傳統車廠都搶著要參一咖,例如中國公司蔚來,就連科技巨頭蘋果都已經佈局要推Apple Car。

相比之下,日本汽車龍頭的Toyota身為老牌車廠,卻直到2020年初才推出首部純電動車,而Honda則依賴結盟夥伴通用生產電動車。

去年,全球銷售出去的純電動車中,只有不到5%是日本車,而且超過半數都由受歡迎程度歷久不衰的Leaf所貢獻。

日本政府和業界都不想放棄發展混合動力車

電動車後勢備受看好,一部分原因是中國、歐盟多國政府的扶持;科學家認為,從油車轉換成電動車是解決氣候變遷和空氣污染的關鍵。

然而,現在不管是日本政府或汽車製造商,都不斷質疑這個基本假設,認為中短期來說,電動車的潛在利潤和環保程度並沒有大家說得這麼神。

去年12月,日本宣布將在2035年前停止銷售任何新的油車;但同時,日本政府仍把混合動力車視為重要的發展項目,不像英國或加州計畫禁止混合動力車。

而業界中最強力反對淘汰混合動力車的,非Toyota社長豐田章男莫屬。Toyota跟其他3家較小車廠共同研發各式電動車,但他同時也大力鼓吹氫燃料車。

去年12月一場新聞發佈會上,豐田章男以日本汽車工業協會會長的身分,批評了用純電動車取代混合動力車的想法,並砲轟日本媒體過度吹捧純電動車的商業及環保可行性。他指出,有鑑於日本目前電力大部分依靠燃煤和天然氣,純電動車環保效應不大。他還表示,由於純電動車零件較少、組裝容易,產業轉向將會傷害整個汽車生態系、導致上百萬人失業。

混合動力車未來5年持續成長,日本會「短視近利」嗎?

根據市調公司IDTechEx,直到2027年,燃料電池混合動力車的銷量仍會持續成長,該公司分析師愛德蒙德森(James Edmondson)表示,也無怪乎日本汽車業者和政府都想要持續觀望消費者偏好會如何發展,並期待能夠回收對混合動力技術投資的報酬。

例如,Nissan量產過電動車,照理來說它是日本最有機會跟其他國家競爭的車廠。去年夏天,Nissan發佈了自Leaf以來最有野心的電動休旅車Ariya。

然而,如同其他日本車廠,Nissan選擇在電動車這條路上謹慎前進,而非加速快跑。在一封信中,Nissan永續長田川次二(Joji Tagawa)表示:「在Nissan的主要市場,2030年出頭所有新車都會電動化,但在其他市場,我們會慢慢換成電動車。」同時,Nissan將持續大力主打他們名為e-Power的混合動力技術。

「對Toyota、Nissan等車廠來說,混合動力很多產,有很好的商機,所以日本政府也想要繼續推動」,愛德蒙德森表示。

目前,日本擁有世界上最大的加氫站網絡,共有137個加氫站。新一個財年,日本撥款700億日圓推廣氫動力,動用300億日圓作為購買氫燃料電池混合車的補貼款。

實際上,日本也期待借用氫燃料電池混合車的力量來達成2050年碳中和的目標。日本政府設定了一個有野心的目標,2019年路上仍只有3,600輛氫燃料電池混合車,他們希望2025年前把這個數字拉高成20萬輛。

Toyota於2014年發佈氫燃料電池混合動力車Mirai,目前續航里程提高,而且價格更有競爭力。卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon University)研究員威斯敦(Michael Whiston)表示:「成本競爭力是滲透市場的關鍵,降價可以明顯加速消費者購買。」日本心之所繫的可能正是這些有望入手的市佔。

高盛分析師Kota Yuzawa表示,實際上,日本車廠擁有世界級的技術可以轉型成純電動車,只是業界和政府都不情願。

一些業界人士已經開始擔心這會對日本產業造成負面影響。井上雅人表示:「如果許多公司再不改變,未來有效率地製作電動車這件事將會變困難。」Leaf前首席工程師矢島和夫(Kazuo Yajima)更悲觀認為,如果不趕快跳向純電動車,日本車廠可能面臨跟日本消費型電子公司一樣的命運:來不及跟上市場潮流而衰落。

「汽車產業是日本產業的最後戰場」,井上雅人表示:「現在日本處於贏的狀態,但我認為,10年內如果我們錯失轉移到電動車領域,我們可能會輸。」

(參考來源:The New York TimesS&P Global

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