朝鮮為獲取物資開放中朝邊境?

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(德國之聲中文網)兩列朝鮮貨運列車被拍攝到出現在中國丹東,隨後往鴨綠江方向返程。貨櫃外觀被遮蓋,無從得知運載的內容。

負責監督列車的鐵路工程師身著全套防護衣,顯示出平壤對新冠病毒依舊保持高度警惕。

由於擔心新冠病毒蔓延至境內,朝鮮在2020年1月關閉邊境。除了政權中的精英分子外,朝鮮的2580萬人民絕大多數只能獲得基本的醫療保健,醫院也沒有足夠的設備來應對疫情大爆發的情況。

朝鮮宣稱"零確診"

平壤政府迄今一再宣稱,朝鮮至今沒有新冠確診病例,但衛生專家認為零確診的可能性微乎其微。

關閉邊境給這個原本就存在糧食短缺問題的國家帶來更大的難題。長期以來,朝鮮一直依賴著鄰國兼盟友中國,從基本食品、藥品、燃料到化肥,以及維持工廠和車輛運轉的部件,都是從中國進口取得。

中國12月份的海關數據顯示,2021年僅有價值3.2億美元的商品被運往朝鮮,這是10多年來的最低數字。

首爾高麗大學國際關系教授安仁海(Ahn Yinhay)對德國之聲表示:"我們知道的糧食和其他日常常必需品嚴重短缺,但我認為我們不能將這兩列火車解釋為邊境普遍重新開放的證據。"

"朝鮮政府顯然非常懼怕新冠病毒,特別是容易傳播的新變種奧密克戎,他們知道若病毒一旦進入邊界將會造成嚴重問題,所以正盡全力防範。"

安仁海補充說,金正恩政權也可能利用新冠病毒進一步壓制朝鮮社會,對邊境實施更嚴格的管制。有報道指出,負責攔截脫北者和走私者的邊境士兵已經接到了格殺勿論的命令。

但派遣貨運列車進口中國貨物可能是因為金正恩需要安撫朝鮮的精英分子。安仁海表示:"朝鮮即將迎來一些非常重要的周年紀念,依照傳統會向人們分送物品來慶祝。"

今年2月16日是金氏家族第二位掌權者金正日誕辰80周年,4月15日則是朝鮮建國領導人金日成誕辰110周年。

美國特洛伊大學首爾分校國際關系教授品克斯頓(Daniel Pinkston)也認為,這兩列貨運列車不太可能預示著朝鮮邊境對貨物進口的全面開放。他指出,衛星圖像顯示,兩列火車返回朝鮮後,在一個新設立的淨化設施中停留了相當長的時間。

他對德國之聲表示:"在過去幾年內,兩列火車在如此短的時間內進出是前所未有的。關於它們究竟運送了什麼回朝鮮,現在有很多猜測。但這個時機點讓我認為,這與即將到來的周年慶的禮物有關。"

供不應求

在過去幾年裡,這些禮物包括食用油、餅干和糖果。但品克斯頓指出,今年冬天家用基本藥物及燃料似乎特別短缺,此類物品將受到朝鮮政府的歡迎。

"朝鮮多年來一直處於貿易逆差狀態。沒有來自國際社會的外國直接投資或貸款,所以還有一個問題是,平壤如何為這些商品買單?"

品克斯頓表示:"若能得知朝鮮政府在即將到來的大日子會發些什麼東西,以及東西的數量和品質,將會非常有意思。但我想知道的是,一個數十年來一直無視經濟規則的國家如何繼續不受其束縛。"

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作者: Julian Ryall