歐盟免簽四週年 台歐交流進行式

文‧劉嫈楓
台灣光華雜誌

今年1月,歐盟給予中華民國國民免申根簽證待遇屆滿4週年,標誌了我國與歐盟交流的重要里程碑。

免簽實施後,不僅提升國人赴歐的便利性,也同步啟動台灣與歐洲社會、經貿、科技各個層面的深化與交流,代表歐盟將我國視為重要夥伴的重要象徵。

「歐盟給予我國免申根簽證待遇,是對歐工作三十多年來的重要突破。」外交部部長林永樂表示。2003年我方即積極爭取歐盟給予免簽待遇,歷經多年努力,免申根簽證於2011年1月11日正式生效,為台歐雙方交流寫下重要里程碑。

*正面效應擴散,歐洲69個國家及地區給予免簽

在我國與歐盟未有正式外交關係下,促成歐盟給予我國免簽並非易事,林永樂表示,除了需要克服護照防偽安全等技術面問題,最難的是必須說服歐盟27個(2013年克羅埃西亞加入後,現為28個)會員國,全體同意給予台灣免簽待遇。

於歐盟免簽推動期間,擔任駐歐盟兼駐比利時代表處副代表、現為歐洲司司長的張銘忠表示,推動免簽的作業進入後期階段,跟台灣外交往來較少的羅馬尼亞、保加利亞、賽普勒斯3國,因為彼此不熟悉,一度抱持保留態度。

為了爭取對方同意,我國決定率先釋出善意,主動給予對方免簽,終於獲得3國首肯;歷經歐盟行政部門與歐洲議會15個審議步驟,在2010年底成功達陣,完成歐盟給予我國免簽任務。

推動過程中除了積極穿梭於歐盟執委會、歐洲議會與歐盟部長理事會,林永樂指出,2009年3月英國給予台灣免簽待遇更發揮了關鍵作用。當年為了給予我國免簽措施,英國的相關評估作業,進行二年多的時間,其過程對有意給予我國同等待遇的國家,發揮了積極的參考示範作用。在英國與愛爾蘭給予台灣免簽待遇後,同屬歐洲的歐盟各會員國目睹免簽證措施帶來觀光、商務人數快速增加的正面效果,隨即同意給予台灣相同的優惠待遇。

在歐盟免申根簽證的帶動下,類似的正面效應也擴散至歐洲其他國家,包括巴爾幹半島5國、法荷英3國26個海外屬地及挪威、瑞士等周遭「泛歐盟」國家相繼跟進。因此,140個給予台灣免簽待遇的國家中,就有69個來自歐洲。林永樂表示,外交部希望盡快達成全歐各國給予我國免簽待遇目標,目前正積極努力爭取塞爾維亞同意給予我國免簽待遇。

*旅歐人數、台歐航班雙成長

歐盟免簽待遇通過後,民間紛紛給予正面肯定。

擁有820名會員,對促進台歐雙邊交流位居要角的歐洲商會肯定歐盟對台免簽措施的實施。歐洲商會(簡稱ECCT)執行長何飛逸表示,歐盟與台灣之間經貿關係往來密切。目前歐盟對台投資金額達330億美元,是台灣最大外資投資方,相較之下,台灣對歐投資金額僅有10~20億美元,相差懸殊。何飛逸表示,歐盟地區有五億多人口,相當具有市場潛力,台商放眼中國大陸、東南亞之餘,也應重視歐盟市場。

為了促進雙邊商務往來,2006年,歐洲商會就積極推動歐盟給予台灣免申根簽證待遇。2011年歐盟對台免簽通過後,大大提升國人前往歐洲旅遊觀光、求學、商務洽公的方便性。2012年,台灣前往歐洲人數較2011年即顯著成長20~30%。

歐洲商會觀光旅遊業委員會聯合主席劉家輝表示,歐盟免簽待遇帶來赴歐人數成長,航空業者紛紛增加台歐航班數量。繼荷蘭航空、阿聯酋航空提供台歐直航航班後,今年,土耳其航空也加入其中。赴歐人數與台歐航班的雙雙成長,「都是歐盟給予台灣免申根簽證待遇後的正面發展結果。」劉家輝表示。

*民間肯定,洽公、旅遊便利

經營電子電路ODM業務的耀騰公司業務主任游孟儒表示,西歐市場成熟,競爭相形激烈。扮演西歐區域「後工廠」,臨近俄羅斯的東歐市場極具市場潛力。因此2010年,躍騰即鎖定高度成長性的東南亞、俄羅斯與東歐市場。近年來,游孟儒常往返捷克、波蘭等東歐區域參展洽公。

她表示,商務洽公講求效率、彈性,一旦簽證核發稍有延遲,就會影響後續行程。簽證核發程序複雜的俄羅斯就是一例,游孟儒表示,近來俄羅斯要求出示邀請單位的正式文件,一旦資料稍有更動,就必須重新申辦簽證,不利亟需機動性的商務洽談。相較之下,前往歐洲不再需要簽證,對於必須赴歐參展的游孟儒來說,「真的很方便。」

而直接受惠歐盟免簽待遇的旅遊觀光業者,也趁勢推出相關行程。易遊網行銷處經理陸悅寧觀察,歐盟給予台灣免簽待遇後,赴歐人數均保持每年5%的成長率。歐洲地區距離遠、團費較高雖然不是國人主要旅遊區域,近來旅遊業者主打冰島極光等特色行程,卻廣受消費者好評。

陸悅寧表示,歐盟免簽措施減去以往3~5天申辦簽證的時間。遊客因簽證核發問題以致無法成行的掃興狀況也不再發生。看好歐盟免簽的便利性,加上近來歐元貶值拉動,為此易遊網推出「巴士旅遊」、「自主遊」等特色行程,藉此吸引退休銀髮族等客群。

「歐洲自助旅行充電站」站長林鳳聲旅歐經驗豐富,1992年前往歐洲自助旅行後,自此愛上當地豐富的人文氣息,迄今踏遍德國、法國等21個國家。2000年,為了分享赴歐自助旅行資訊,他成立「歐洲自助旅行」論壇,並陸續創辦部落格、臉書粉絲團等平台。

林鳳聲表示,比起有旅行社代為安排行程、經手辦理簽證的團體旅客,一切皆須親力親為的自助旅客,更大大受惠於歐盟免簽措施。「以往辦理赴歐簽證時間,短則三、五天,長則一個星期。現在隨時都能啟程。過去因為簽證效期而受限的旅程,如今更暢行無阻。」林鳳聲說。

*下階段目標:推動台歐簽署ECA、BIA經貿合作協定

歐盟免簽的實施後,連帶啟動台灣與歐洲教育、社會等相關交流。林永樂表示,最終希望與歐盟洽簽「雙邊經濟合作協定(ECA)」與「雙邊投資協定(BIA)」等經貿合作。目前與歐盟簽訂ECA、BIA仍有努力空間,在此之前,將採取「堆積木」策略,一點一滴推動階段性任務。

張銘忠則表示,在歐盟免簽通過後,下個階段的目標是希望在歐盟與會員國層級雙管齊下,推動歐盟優先將我國列入洽簽FTA的名單內。目前雙邊皆同意以「BIA」作為起點,並希望今年可以與歐盟進入第一回合的會談。

在此之前,目前台灣與歐盟已展開各層面的交流,包括和德、英、愛等8個歐洲國家簽署《青年度假打工計畫》、與盧森堡、奧地利簽署《避免雙重課稅協議》,迄今已與歐洲各國簽署近50項官方協定,涵蓋科技、教育、綠能等領域。

在歐盟給予我國免簽4周年之際,無論在社會、經貿與文化等領域的交流,台歐之間的互動都是持續不斷的進行式,期許未來有更多的發展。

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