武漢肺炎疫情》一般商務客機市場受衝擊 私人飛機業卻逆勢發大財

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武漢肺炎已被世界衛生組織認定進入「大流行」階段,許多產業受到影響,航空業更是首當其衝,因為各國為了防止引發肺炎的新型冠狀病毒在境內擴散,紛紛暫停部分航線,不過私人飛機的需求大增,除了經常出差的商務人士,不少新客戶是高齡人士和孩童。此外,私人飛機會花比一般客機多的時間清潔內部,以及願意往返封城區域,也是疫情期間顧客增加的原因。

一般客機停飛 私人飛機需求翻倍

瑞士私人飛機仲介Luna Jets業務經理勒布榭(Alain Leboursier)告訴美國有線電視新聞網(CNN),私人飛機需求出現「驚人增幅」,主要是因武漢肺炎影響,相較於2月約有15%的客戶是因疫情而選擇私人飛機,3月則增為30%,「我們8日收到200件申請,其中60件來自疫區,需求包括想自疫區撤離,或是這1、2天內必須前往當地處理急事」。

另家瑞士私人飛機公司Simply Jet SA共同創辦人兼執行長賈卡(Yann-Guillaume Jaccard)則說,由於一般航線因疫情大減,不少人轉向私人飛機,「我們會提供願意飛往當地的飛機和機組員......我們的飛機能進出中國」。私人包機公司PrivateFly指出,美國總統川普宣布自13日開始對歐洲實施旅遊禁令,私人包機的需求量更多,因為許多美國公民搶搭機回國。

趕著回家 川普旅遊禁令成助力

川普11日宣布,13日起禁止來自歐洲的人入境,但未明文美國公民是否仍可入境,許多美國人擔心回不了家,開始搶購機票,且票價暴漲,《紐約時報》調查記者麥金塔(Mike McIntire)表示,美國達美航空(Delta Air Lines)告訴他,有名美國人花了2萬美元購買從法國巴黎飛回美國的機票。PrivateFly執行長推德爾(Adam Twidell)說,私人飛機需求在最後一刻「狂增」。

「整體來說,需要私人飛機的客戶,都是想要家人盡可能快點回到美國,因為情勢瞬息萬變」,推德爾亦稱,不少在歐洲的有錢美國人,也申請私人飛機前往英國,並把在歐洲的商務轉移至英國倫敦,因為英國不在川普對歐洲的旅遊禁令名單中,而該禁令效期維持30天。

健康安全考量 私人飛機出現新客群

不只歐洲私人飛機公司因疫情受惠,美國的私人飛機公司Southern Jet負責人達維斯(Jerod Davis)直言,需求大增是因「合理原因和恐懼(疫情)」,並稱大多數顧客是屬於感染高風險族群的年長者,「與其要和一大群人過安檢及搭機,他們寧願自己單獨搭乘」。美國私人包機公司Paramount Business Jets執行長札爾(Richard Zaher)說,私人包機需求量從100%攀升至300%。

私人飛機顧客原以搭乘一般客機商務或頭等艙的人士為主,但札爾透露,現在也有不少從未申請私人飛機的人有需求。私人包機的賣點就是「私人」,「乘客會獨自登機」,賈卡表示,「且只會碰到安檢人員、機組人員和部分機場人員,而客戶基本上很樂意花錢享用我們的服務,換取降低搭乘一般客機可能染上病毒的風險」。

 2020年武漢肺炎(新冠肺炎)疫情重創全球觀光旅遊業與航空業,這是香港國際機場的國泰航空公司客機(AP)
2020年武漢肺炎(新冠肺炎)疫情重創全球觀光旅遊業與航空業,這是香港國際機場的國泰航空公司客機(AP)

2020年武漢肺炎(新冠肺炎)疫情重創全球觀光旅遊業與航空業,這是香港國際機場的國泰航空公司客機(AP)

逆勢發大財「很怪」 長期不見得獲利

此外,私人飛機也加強衛生清潔,達維斯坦言,過去私人飛機機身不會全部都清潔,「但現在會了」,而機組人員在出發前,會聽取關於目的地的風險評估及當地政府態度。勒布械強調,Luna Jets為了確保機組員健康,實施在封城地點「不過夜」規定;推德爾則說,機組員在出發前一晚都會量體溫。私人包機飛往封城區域,除了一般飛航申請,還要經由當地衛生機關批准。

「我們其實不想要這種情況持續下去」,達維斯坦言,在全球陷入疫情危機時,私人飛機業卻「發大財」,「有種很怪的感覺......希望很快恢復往常」,不過他也直言,「一旦搭過私人飛機就回去了」。英國私人飛機公司Victor則稱,儘管接到不少包機撤離申請,但也有不少人決定哪裡都不去,直接取消訂單,「因此(私人包機業)是否受到(疫情)影響,還言之過早」。

武漢肺炎衝擊航空業,私人飛機需求卻逆勢成長(資料照,AP)
武漢肺炎衝擊航空業,私人飛機需求卻逆勢成長(資料照,AP)

武漢肺炎衝擊航空業,私人飛機需求卻逆勢成長(資料照,AP)

勒布榭及賈卡都擔心,若長期受到疫情影響,經濟市場下滑,屆時私人飛機業也會面臨衝擊。賈卡表示,由於私人飛機客戶以經貿人士為主,倘若他們的生意受到影響,不得不關閉工廠或面臨大蕭條,私人飛機需求也受到影響,「我們向來樂觀看待短期發展,當然我們是在提供可行替代旅行方案......但我們也認知到,長期來看,如果經濟真的很糟,那我們的處境也會很差」。

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