「永遠的第一夫人」逝世17週年 宋美齡晚年這樣過

李慈音
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圖為1995年7月26日,宋美齡重訪國會山莊發表簡短談話,重溫其52年前向眾院演說的盛況。98歲的宋美齡樂不可支。(蘇宗顯攝)
圖為1995年7月26日,宋美齡重訪國會山莊發表簡短談話,重溫其52年前向眾院演說的盛況。98歲的宋美齡樂不可支。(蘇宗顯攝)

宋美齡「中華民國的第一夫人」,是前總統蔣中正的第二任妻子,又被稱為蔣宋美齡或蔣夫人。1988年蔣經國過世後,宋美齡在台灣公開政治場合中,發表最後一次演說,在台灣40年的蔣家時代也正式結束。1991年宋美齡到美國休養,深居簡出,2003年逝世,期間僅返台一次,為探望病危的外甥女孔令偉。

宋美齡傳奇一生,對台美關係影響甚遠,在第二次世界大戰期間和戰後,曾多次以蔣中正個人使者身分到美國,宋美齡的魅力與風度,使她成為國際名人。1941年日本空襲珍珠港,美國加入太平洋戰爭,美國對大陸艱苦抗戰的英勇表現由衷敬佩,並將這種敬意轉移到宋身上,因宋在美國接受教育的背景,美國人覺得這是自己國家培養出來的高雅人才,衍生出自豪感,美國也因此掀起一陣宋美齡熱潮。

1943年宋美齡成為第一位在美國國會發表演說的大陸人,也是繼荷蘭女王之後的第二位女性,之後到美國各地發表演說,並被美國《時代雜誌》選為封面人物,接著與蔣中正出席開羅會議,因蔣不會英文,全程由宋翻譯協調。當時的美國總統羅斯福表示,「對蔣先生的認識,幾乎全部是透過他的夫人」;英國首相邱吉爾也大讚,「這位中國女人可不是弱者!」1948年底,國民政府在國共內戰一路失守,蔣為爭取美國支持,宋美齡再次前往美國。

蔣經國死後,1991年宋美齡到美國長期休養,由外甥女孔令儀照顧,幾乎不接受外人拜訪。1994年宋美齡返台探視病危的外甥女孔令偉,幾日後返美,就再也不曾回過台灣。

1995年、2000年,宋美齡都曾在公開活動露面,2002年慶祝104歲大壽時,還接見前外交部長、前駐美代表程建人夫婦等賀客。2003年3月生日宋則因感冒未見訪客,10月23日美國東岸時間晚上11時17分,於紐約曼哈頓寓所逝世,享嵩壽105歲。