法國棒球很強嗎?至少他們有野心

余宗翰
Knowing

昨日(8/20)台灣隊爆冷輸給法國隊,之後退無可退,面對南韓與捷克都沒有輸球的空間。台灣歷來從未敗給法國,昨天為頭一遭,而法國也是第一次打敗非歐洲國家,歡欣鼓舞;對比之下台灣是怒浪如潮;卡神楊蕙如更形容昨天是國恥日。

 

法國很強嗎?

 

雖然法國人對棒球不怎麼熱衷,但法國棒協至今已成立7、80年了。棒球至今仍是法國的冷門運動,也因而實力欠佳。法國棒球隊於1955年首次參加國際賽歐錦賽,之後參加過3次世界盃,但從來沒有贏過任何一場比賽。1997年洲際盃法國只贏西班牙,排名第7。在歐洲,棒球強權是荷蘭與義大利。

 

但法國沒有放棄棒球,根據《蘋果日報》,2010年法國棒協推動新的培訓計畫,目標是2020-2024年,包括成棒、U18(under 18,18歲以下;以下類推)、U15、U12等層級都能打進歐洲前3名。U12兩年前率先達成目標,U15也贏得歐洲B組冠軍。

 

2020年的東京奧運,被廢止的棒球項目再度復活,而法國將主辦2024年的奧運。為了能夠揚眉吐氣,法國著力發展棒球這實力較弱的運動。儘管法國的棒球人口仍然不多,進步艱難,法國卻不打算透過排除棒球項目來迴避,而是積極備戰,盡量一步一步地達成預期的目標。

 

有人認為法國棒球球風特異於大多偏向美洲風格的其他歐洲國家,是比較細膩、有韌性的日本風,昨天表現在對中華隊的對戰中。雖然在世界盃棒球錦標賽中,中華隊在1994年與2001年都以10:0的懸殊差距大敗法國(這麼多年來僅碰頭兩次,由此大略可見法國的實力,相對的,中華與荷蘭、義大利碰頭11與10次),但16年後,現今的法國棒球整體實力雖然仍不如台灣,但已經不可小覷了。

 

(首圖為示意圖;圖片取自flickr)

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