波音公布「忠誠僚機」原型機 預定今年首飛

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編譯郭正原/綜合外電報導

美國波音公司4日公布首架「忠誠僚機」(Loyal Wingman)原型機,其未來將與澳洲皇家空軍包括F/A-18E/F、EA-18G與F-35A等載人戰機聯合作戰,這也是澳洲超過半個多世紀以來,首架完全在澳洲設計、製造的新飛機,成為澳洲航太工業新里程碑。

此計畫完整名稱是「波音空權協同系統」(Boeing Airpower Teaming System),最早是在去年2月於澳洲航展公布,主要目標是打造一款機身長11.7公尺,具備超過3200公里航程的無人機,具備先進感測器,並由AI系統獨立飛行,以執行或者補充與擴大載人戰機的情監偵、電戰等飛行任務能力,甚至能擔任一般戰機的攻擊任務。

在波音公布的概念影片中,「忠誠僚機」主要的感測器將採模組化設計,地勤人員能以最簡單的方式為「忠誠僚機」更換包括搜索雷達、電戰系統、通訊資料鏈等任務模組,進而執行各類任務,這樣的設計能大幅降低「忠誠僚機」單機成本,同時也能達成其「滿足各種空戰任務功能」的需求。

目前澳洲皇家空軍已下訂3架「忠誠僚機」,並積極參與「波音空權協同系統」與「忠誠僚機」載台的研發,除澳洲政府之外,至少4個州35家企業也是此計畫承包商,這不只是澳洲超過50年來首架在地研發、製造的新機,也是波音在美國境外最大筆的無人飛機投資案。

「忠誠僚機」原型機目前已展開地面測試,計畫將在今年進行首度試飛,除澳洲自身訂單外,未來更有望外銷給其他盟國。

與澳洲合作的波音「忠誠僚機」原型機首度公開,倘若發展順利,將成為有人機搭配無人機的系統典範。(取自波音公司網站)

「忠誠僚機」的主要電戰系統將採模組化設計,藉以降低成本、同時提高任務彈性。(取自波音公司網站)

波音「忠誠僚機」和F/A-18E/F「超級大黃蜂」戰機搭配的概念圖,其能提供載人戰機更廣泛的戰場覺知能力,進而提高生存性。(取自波音公司網站)

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