洛市府貪腐進化 「間接賄賂」檢方難查

世界日報
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洛杉磯市府近年來爆出連串貪腐賄賂案,不僅止於現金、服務和豪華的拉斯維加斯旅遊。根據聯邦檢察官過去一年來調查發現,企業與政府官員的勾結,已進化到用「間接賄賂」方式圖利官員的家人,包括提供工作進行「酬庸」等。

KTLA電視台報導,聯邦檢察官發現,洛杉磯市前副市長陳紓樺(Raymond Chan)在洛市中心開發案中,替市府委員(city commissioner)的家庭成員安排工作。他的公司也雇用市議員助手的親戚,並提報與另一名市府工作人員母親的虛假諮詢合約等。陳紓樺和前洛市議員惠瑟(Jose Huizar),去年底已被聯邦以勒索和組織犯罪法(Racketeer Influenced and Corrupt Organizations,RICO)等罪名起訴。

專家稱,這些「間接賄賂」比典型的賄賂更難查。典型賄賂案中,可直接向政府官員捐款。間接性賄賂會讓檢察官在法庭上面臨更大困難。

前聯邦檢察官Brian Kelly說:「陪審員很容易理解,若在你口袋放現金,那就是腐敗,但若這筆錢流向與家人聯繫的某家公司,政客從中受益,並非所有陪審員都可理解。」

根據起訴書和市府紀錄,在其中一項間接賄賂中,檢察官指控陳紓樺指導一名企業主,聘請市長賈西提(Eric Garcetti)任命的公共工程委員會成員Joel Jacinto的親戚。

檢察官稱,該企業主一直希望將他的產品,打入市中心高端建築案中。儘管聯邦調查局並未公開該企業主姓名,但洛杉磯時報稱,該人為王某人(Wang,譯音)。

陳紓樺曾擔任房地產顧問,負責拆除洛杉磯市中心的Luxe Ciy Center,並規畫新建商住合一大樓。根據起訴書,他認為Jacinto是對該計畫相當有影響力的人之一。

他與該市工程局緊密合作,工程局向地產開發商發放建築許可,其親戚替王工作期間,Jacinto收到陳紓樺與其夥伴要求,介入並協助Luex計畫許可程序。

洛市府另一件廣為人知的腐敗案,是前洛市議員惠瑟,檢察官指陳紓華與惠瑟策畫一項付錢才能進場的計畫,以將經濟利益交換官方作為,幫助地產開發計畫順利進行。

陳紓樺的律師Harland Braun辯稱,其委託人是無辜的,檢察官錯誤的將陳的正常商業活動視為聯邦罪行,這些活動與聯邦法律下的賄賂定義並不相近。檢察官並無證據表明他們有交換條件。「他們有我們客戶的錄音檔,知道他沒有得到任何東西。」

聖塔克拉拉(Santa Clara)大學Markkula應用倫理學中心學者John P. Pelissero說,在腐敗案中,家庭成員的經濟利益是常見的,即使這筆錢並未直接進入公職人員口袋,但此舉也可能構成公職的濫用。

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