海豹的猛男咆哮

·2 分鐘 (閱讀時間)

動物認知

海豹的猛男咆哮
海豹的猛男咆哮

2020-12-01 巴拉紐克(Chris Baraniuk)

雄性象鼻海豹的競爭叫聲會在成年時發展成具有辨識性。

在北象鼻海豹(northern elephant seal)群體的殘暴競技場上,很少有雄性得以交配,企圖爭奪伴侶的公海豹接近母海豹群時,經常發生血腥的戰鬥。而這些狂躁的發情公海豹會誇張宣示自己的存在:透過有節奏的大聲吼叫,同時伴隨足以撼動地面的猛烈撞擊,讓對手有所辨識。


目前的研究顯示,這些辨識訊號並非與生俱來。根據一篇最近發表在《動物行為》(Animal Behaviour)的論文,公海豹是成年時才發展出這種以聲音威嚇競爭者的獨特方式。


研究人員在美國加州阿諾努耶佛州立公園(Ano Nuevo State Park)記錄了其中不同發育階段的47隻公象鼻海豹所發出的440多種叫聲。在這個約有2000隻象鼻海豹的群體中,佔優勢的公海豹可能必須要與50隻頂尖的競爭者打鬥,而每隻競爭者都具有自己獨特的叫聲。這些叫聲大約是在公海豹劃出令其他海豹眼紅的領地範圍(約20平方公尺)時會展現。


相反地,較年幼的未成年公海豹發出的叫聲「聽起來不明顯」、短促且雜亂無章。此篇論文的第一作者、加州大學聖克魯茲分校(University of California, Santa Cruz)生態和演化生物學研究生凱西(Caroline Casey)表示,牠們似乎在避人耳目,這可能有助於爭取長大成熟的時間。到了八、九歲,這些公海豹最終會選定一首屬於自己的歌。

凱西說:「當牠們想要繁殖以及具備社會競爭力的時候,這些可做為個體辨識的叫聲,確實就開始展現。」

隨之而來的辨識能力便派得上用場,公海豹似乎會聽出曾打贏自己的雄性個體的叫聲,並且避開牠們,然後把競爭能量用來對付與自己旗鼓相當的對手......