深陷經濟危機 斯裡蘭卡尋求重組中國債務

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(德國之聲中文網) 斯裡蘭卡總統辦公廳發布的一份聲明中透露,拉賈帕克薩總統(Gotabaya Rajapaksa)已經告訴中國外長王毅,"面對因新冠疫情而出現的經濟危機,如果能夠考慮將債務重組作為方案,將極大地緩解斯裡蘭卡的困境"。

拉賈帕克薩還呼籲王毅為進口商品提供優惠貸款,以便斯裡蘭卡工業能夠免受干擾地運行。此外,他還要求中方提供另一項援助:允許中國游客通過"旅行防疫氣泡"前往該島國旅游。

在與總統會晤後,王毅還與總統的弟弟、斯裡蘭卡總理拉賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa)共同視察了科倫坡港口城。這是一個由中國企業投資的填海島嶼,王毅與拉賈帕克薩總理為當地的一條海濱大道剪裁,並見證了65艘船啟航。

王毅1月8日抵達了斯裡蘭卡,此前他還先後訪問了東非的厄立特裡亞、肯尼亞以及印度洋島國科摩羅、馬爾代夫。中國外長此次訪問斯裡蘭卡,正值該國與中國建交65周年。目前,斯裡蘭卡正面臨嚴重的經濟危機,外匯儲備已經縮水至16億美元,僅夠維持幾個星期的進口。該國在2022年還面臨70多億美元的貸款到期,僅1月就需要償還5億美元。

斯裡蘭卡央行的數據顯示,該國從中國的貸款總額約為33.8億美元,而且這尚不包括中方向該國國有企業的大量貸款。中國貸款被用於在這個戰略地位重要的南亞島國修建海港、機場、公路等基礎設施,其中包括被中資企業租借99年的漢班托塔港。

斯裡蘭卡“已經破產”

美聯社在報道中指出,中國貸款援建的項目沒有產生足夠的收益也是斯裡蘭卡外匯見底的原因之一。斯裡蘭卡佩德羅角發展研究所的首席研究員薩瓦南坦(Muttukrishna Sarvananthan)說,理論上而言,斯裡蘭卡已經破產。"當外匯儲備出現赤字,就意味著已經理論上破產。"

財政危機也影響到了斯裡蘭卡普通民眾的生活。由於外匯緊缺,貿易商無法結算進口的必須商品,制造商則無法從海外購買原材料。在政府下令強制兌換外幣、控制匯率後,海外僑民的匯款額也急劇減少。在國內市場上,物價迅速上漲,民眾排著長隊搶購奶粉、燃氣、燃油等緊缺物資。斯裡蘭卡央行透露,12月底的通脹率已經達到12.1%,顯著高於11月底的9.9%。其中,食品價格的漲幅高達22%。

國際信用評級機構也紛紛下調了該國的評級,導致斯裡蘭卡政府難以在國際金融市場上借新債紓困。

近期,斯裡蘭卡央行已經在外匯儲備中增加了價值15億美元的中國貨幣互換,但是經濟學家對其是否能成為外匯儲備的一部分尚有不同意見。

近年來,斯裡蘭卡成為了鄰國印度與中國地緣戰略競爭的一個焦點。北京視其為"一帶一路"重點國家,印度則努力將該鄰國維持在自己的勢力範圍。印度外交部近期已經表示,印度會在困難時期支持斯裡蘭卡。

(美聯社、法新社)

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