清大發現 單一感官訊息 腦中多線處理

林宜箴
國立教育廣播電台
清大發現 單一感官訊息 腦中多線處理
清大發現 單一感官訊息 腦中多線處理

清華大學腦科學研究中心教授江安世的研究團隊,在國科會的支持下,首次發現單一的感官訊息在腦中有多線路的平行信號處理,甚至還有「轉軌」機制,這項研究6月14號登上國際知名的《科學》期刊(Science),將來更可望解開人類大腦訊號傳遞的奧秘。

人腦有近千億顆神經細胞,想了解人腦訊息的傳遞,需要借助模式生物的研究,而果蠅的腦大約有10萬顆神經細胞,但許多基本行為、基因的調控方式卻與人類相似。清華大學腦科學研究中心教授江安世的研究團隊發現,一般認為神經傳導路徑是訊號由A到B到C,但其實不盡然。藉由果蠅實驗,江安世團隊首次發現單一的感官訊息在腦中有多線路的平行信號處理,甚至還有像列車行駛時可以「轉軌」的機制。他們以果蠅傳遞二氧化碳訊號有3條路徑,第1、2條是刺激性路徑,第3條具有調控功能。當二氧化碳濃度低時,只有第1條路徑有反應;但二氧化碳濃度高時,3條路徑都會有反應,但第3條路徑會抑制第1條,讓高二氧化碳訊號走第2條路徑傳遞。

江安世說,果蠅神經訊號傳遞的這項發現,有助於揭開人腦奧秘的研究,將來更可幫助了解腦疾病及產生記憶的方法。但對果蠅的發現,要驗證到人腦可能需要3到10年的時間,要能進展到腦疾病相關的治療,依以往的研究經驗,可能還需要20年的時間。

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