澳洲也退出 棒球資格賽變3搶1

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新冠肺炎對於體育賽事的影響相當大,例如原本去年就要舉辦的東京奧運延到今年,一些相關項目的資格賽也很難如期進行,棒球資格賽因為台灣放棄主辦權,已經改到6月22日至26日於墨西哥競爭,如今退賽隊伍又多一隊,澳洲加入中國大陸、中華隊的行列宣告放棄,使得原本的棒球6搶1東奧資格賽,變成3搶1。

澳洲棒球協會執行長威廉斯表示,讓澳洲棒球隊退出資格賽、無緣奧運是「揪心的決定」,他解釋:「在新冠肺炎疫情下,參加棒球項目最後的奧運資格賽,一直是很巨大的挑戰。當初比賽預定在6月中在台灣舉辦,但因為疫情改地點、時間,我們原本準備的計畫就變得不適用。」

「協會也考慮了許多選項、面向,但要為團隊提供安全參賽環境的合理改變,實在是難以克服。」威廉斯表示:「運動員的健康、安全是最重要的,但為了參賽有太多不確定答案的問題、也有很高的風險。」

威廉斯補充,就算澳洲棒球隊去打資格賽、也順利取得東奧參賽資格,因為時間已經離奧運很近,完賽後的回國、出國隔離檢疫規定,也會讓整個團隊無法及時參加奧運,才忍痛放棄資格賽。

2020東京奧運棒球僅6個參賽名額,經過各洲資格賽及前年底世界棒球12強賽,已有日本、南韓、墨西哥跟以色列獲得參賽權,近日美洲區資格賽則由美國收下東奧資格,原本中華隊要和大陸、澳洲、荷蘭、多明尼加及委內瑞拉爭取最後一張門票,如今3隊退出,只剩荷、多、委要到墨西哥為奧運夢奮戰。