為什麼全球暖化天氣還這麼冷?極地渦旋波動造成北半球異常寒冬

Greenpeace 綠色和平
·5 分鐘 (閱讀時間)

在過去幾個月,北半球歷經異常寒流,不只臺灣,包括首爾、北京、西班牙、荷蘭、德州,都特別冷。其實這和遠在北極的渦旋有關,您知道極地渦旋波動是什麼嗎?為什麼這與氣候變遷有關?

立春過後,回暖的天氣讓人漸漸淡忘不久前的寒流。但您知道過去2個月,北半球經歷了刺骨嚴冬嗎?1月時,首爾、北京度過幾十年來最冷的一天,西班牙出現攝氏 -25 度破紀錄低溫;2 月,荷蘭暴風雪使運河結冰,美國西北部積雪厚度達50公分,更導致大停電。

不是「全球暖化」嗎?怎麼還這麼冷?2021 年,這場影響十億人的極端天氣事件,其實和北極持續暖化、誘發極地渦旋(Polar Vortex)波動有關。什麼是極地渦旋?它會如何影響天氣?與氣候危機有什麼關係?我們可以如何防範應對?

2021年1月,日本遭受暴風雪侵襲,庭園覆蓋一層厚厚的白雪。
2021年1月,日本遭受暴風雪侵襲,庭園覆蓋一層厚厚的白雪。

什麼是極地渦旋?

其實極地渦旋並不是北極的「專利」,而是指北極與南極上空的巨大環流,包圍著冷氣團並以逆時針的方向迴旋。一般來說,極地渦漩在冬季更強大,夏季則會轉弱。

由於極地渦旋發生於距離地面至少 16,000 公尺的平流層(stratosphere),甚少直接影響日常天氣,尤其當它穩定運轉,就能把冷空氣限制在北極地區。不過,一旦極地渦旋出現劇烈波動,部份冷空氣就會流向南方,釀成溫度驟降的連鎖效應。

美國太空總署「大氣紅外線探測儀」(AIRS)圖像顯示,2021年1月20日到29日,極地渦旋的波動範圍,由加拿大中部入侵美國中西部。
美國太空總署「大氣紅外線探測儀」(AIRS)圖像顯示,2021年1月20日到29日,極地渦旋的波動範圍,由加拿大中部入侵美國中西部。

是什麼讓極地渦旋產生波動?

有氣象學家認為,極地渦旋會產生波動,與北極上空平流層的空氣溫度急升有關[1],因此導致極地渦旋猶如偏離軸心的陀螺,不僅波動增加且大幅向南延伸。在這過程中,「噴流」(jet stream,又稱高速氣流)的極地冷空氣就同時向南移動。

2021年初,極地渦旋轉弱,使東亞地區首當其衝受到寒流侵襲,如今「兵分兩路」進入北美和歐洲。就連較接近地面、直接影響天氣的冷空氣(frigid air)也進一步南下,為歐美地區帶來凜冽寒冬。

極地渦旋示意圖。
極地渦旋示意圖。

氣候變遷跟極地渦旋的波動有關嗎?

極地渦旋波動導致極端寒冬,有不少科學證據都表示與氣候危機有關。由於北極暖化的速度是全球平均值的兩倍[2],使冰川大幅萎縮、海冰迅速融化,而科學家認為這很可能使極地渦旋更容易波動。其中一個理論是,因為海冰消融,減少反射太陽輻射的能力,使北極海水變得較暖,導致暖空氣干擾極地渦旋

目前科學界尚未達成共識,但可以肯定的是,極地渦旋波動在過去十年越發頻繁,以往的「異常」冷酷寒冬,現在已經不再罕見,就如其它與氣候危機相關的極端天氣事件一樣,成為如今的「新常態」。

北極對氣候變遷的影響特別敏感,即使是堅固的冰川也難逃崩塌的命運。
北極對氣候變遷的影響特別敏感,即使是堅固的冰川也難逃崩塌的命運。

不就是比較冷嗎?有這麼嚴重?

事實上,極端寒流並不只是「有點冷」這麼單純,甚至隨時可能釀成悲劇。有人因此失溫致死,地面濕滑造成連環車禍意外;暴風雪癱瘓陸路、鐵路及航空交通,還可能壓垮農作物並導致牲畜喪命,打亂糧食生產。極端冷天氣還可能造成斷電,大規模影響日常運作,而沿岸地帶的風暴也可能導致人命傷亡及蔡物損失。

這並非危言聳聽,2021 年初日本遭受連續暴雪襲擊,造成十多人死亡;西班牙的大風雪也使 4 為民眾分別因失溫、水災、被雪堆掩埋而喪生。

另一方面,2月的冬季風暴橫掃美國德州,數百萬居民連日失去電力及暖氣供應。而與化石燃料企業關係密切的保守派政客,立刻歸咎於風力發電,甚至怪罪「綠色新政」(Green New Deal)[3],但德州根本還沒執行相關政策。真相是,石油、天然氣發電和核電廠的基建,因為天氣惡劣而停止運作,證明化石燃料不僅造成汙染、加劇氣候危機,更不是個可靠供電的來源。

這波寒流甚至蔓延到墨西哥北部,也因美國電網失效,電力供應同樣受到牽連,當地聯邦電力委員會要求國家能源控制中心發布「緊戒狀態」。

2021年初,暴風雪席捲韓國首爾,造成交通嚴重壅塞。
2021年初,暴風雪席捲韓國首爾,造成交通嚴重壅塞。

減緩氣候危機必須從現在開始!

氣候危機的影響層面,比您我想像的還要深廣,需要您我立即行動改變現況。無論是推動政府及早制定足以因應氣候變遷的政策、透過能源轉型落實減碳,並盡快達到「碳中和」,或是要求企業發展再生能源、邁向循環經濟,都是您我可以運用公民力量,共同達到的改變。

您的決定舉足輕重,而日常生活的大小事也能幫助減緩氣候危機,包括搭乘大眾交通工具、以植物為主的低碳飲食、選購節能家電、支持發展再生能源,您也可以與親友分享相關文章訊息、邀請加入支持綠色和平,提升公眾意識與關注,一起打造永續宜居的環境。

參考資料:

[1] The European Space Agency: Aeolus shines a light on polar vortex
[2] National Geographic: The polar vortex is coming—and raising the odds for intense winter weather
[3] Greenpeace USA: The Green New Deal Is the Cure, Not the Cause, for What’s Happening in Texas

延伸閱讀:

參考原文:It’s chilly in here – How the polar vortex is causing temperatures to plummet and what we can do

👉冷空氣再度來襲!電暖器、電熱毯最後下殺,快搶