無尾熊Coral生日當天安樂死 保育員懷中平靜辭世

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記者黃憬真/綜合報導

台北市立動物園無尾熊「Coral」罹患重病,因反轉錄病毒感染,造血機能、進食能力都嚴重衰退,一路照顧「Coral」的保育員袁知芃為牠心疼,曾為牠到行天宮祈福,經1個多月安寧照護,病情一直沒有起色,園方決定讓「Coral」安樂死,16日早上9點35分在保育員袁知芃懷中辭世,當天正好是牠5歲生日。

台北市立動物園表示,「Coral」是2010年3月16日出生於澳洲昆士蘭黃金海岸市庫倫賓保護區,在2011年10月23日由長榮航空專機協助接運,來到台北市立動物園,作為無尾熊保育繁殖的生力軍。

2012年「Coral」與「Q弟」生下「咖啡派」,但「Coral」的寶寶在進入育兒袋後卻接連在10個月及5個月就夭折。台北市立動物園說,去(2014)年夏天保育員袁知芃發現「Coral」經常睡在固定位置,活動的次數減少,並曾在拉肚子後體重暴減680公克。獸醫師為「Coral」進行檢查,發現牠嚴重貧血,反轉錄病毒檢測呈陽性。

台北市立動物園表示,「Coral」從今年1月下旬開始體重逐漸下降,自行採食桉樹樹葉的比例也逐漸減少至健康狀態時的50%以下,必須靠保育員以手餵桉樹樹葉,每天再加餵人工代奶與鐵劑來補充營養,但牠有時連手餵桉樹樹葉也不採食。

由於「Coral」身體健康狀況沒有好轉,無法自行爬到樹上,體重還從6公斤下降至4.8公斤,為免「Coral」承受更多生活上的痛苦,台北市立動物園與澳洲庫倫賓動物保護區討論後,決定執行安樂死的人道處理,「Coral」在今年滿5歲生日當天上午9點35分,心臟停止跳動,死亡時體重4.76公斤,隨後由台大獸醫專業學院教授協助進行病理解剖。。

台北市立動物園說,在保育員袁知芃的心中,「Coral」是隻很會吃、個性很好的無尾熊。發現牠生病,且在相關檢查出爐後,袁知芃知道「Coral」恐來日不多,但仍舊沒有放棄,每天補充無尾熊專用的代奶,把自己當成尤加利樹讓牠趴在上面,找最嫩的樹葉、最好的角度讓牠可以輕鬆地吃,天氣適合就去曬曬太陽。

此外,袁知芃特別寫了封信給「Coral」,信中袁知芃表示,在「Coral」狀況最差時,還有帶著牠的照片到行天宮祈福,並向神明訴說,「我不期待讓妳起死回生,若能恢復固然最好,若不能的會也希望妳能沒有痛苦的走,似乎我的祈求老天爺聽到了」。因為最後「Coral」平靜的在袁知芃懷中離世。

「Coral」的離世,台北市立動物園相當不捨,保育員袁知芃更不捨,特地寫了一封信給「Coral」,信中字句中充滿懷念,令人心酸。信的最後,袁知芃說:「謝謝妳Coral,曾經帶給我們這麼多美好的一切。」

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