物聯網法企「Kinéis」宣佈獲得1億歐元融資,計畫發射25顆衛星組網

36氪

據外媒報導,法國物聯網初創企業 Kinéis 近日宣佈獲得1億歐元(約7.66億人民幣),以建設一個由25顆衛星組網的星座。資金來自於多個私人投資者以及金融投資機構,法國衛星採集定位公司(CLS),法國國家空間研究中心(CNES)、法國海洋開發研究院(IFREMER)和另幾家機構領投,法國泰雷茲集團(Thales Group),小衛星製造商 Hemeria、軟件工程公司 Celad、BpiFrance和歐洲投資銀行管理的 SPI 也參與其中。 

Kinéis首席執行官蒂斯朗稱,1億歐元有一多半來自私人投資者,包括法國巴黎銀行。這些資金均為股權投資,將用於星座建設,包括衛星製造、發射、地面基礎設施、保險、數據處理和分配、新產品的開以及國際市場的擴大。

Kinéis 是 CLS 公司的子公司,於2018年在法國航天局的支持下從 CLS 中剝離。Kinéis 的主要任務是規劃新的物聯網星座,計畫到2030年時在全球範圍內連接數百萬件物品。本輪融資之後,CLS 仍是 Kinéis 最大股東,保有 Kineis 32%的所有權股。而 CNES 則持有 CLS 34%的股權。據悉,CLS 2019年全年收入近1.35億歐元。

此前,Kinéis 的主要依靠Argos系統收入以及 CLS 預支的投資款運營。Argos 由 CLS 建設,目前由 Kinéis 負責運營。這是一個包含7個有效載荷和一個實驗性小衛星的物聯網系統,可以從海上信標收集單向數據,包括濕度,溫度和海平面,但吞吐量和可提供的服務類型有限。Kinéis 計畫進一步推出了物聯網星座,以更強大的可以鏈接多個行業中設備的雙向連接系統取代現有 Argos 。 

Kineis 打算在2022年下半年以5顆一組的方式來進行發射,2023年初開通服務。星座衛星由重量不超到30公斤的16U衛星組成,目標軌650公里低地軌道,設計壽命8年。蒂斯朗稱,星座建成後,所能連接的信標數量有望從目前的2萬個增加到數百萬個。

據介紹,組網衛星採用外包模式製造,主要由 Hemeria 公司建造,有效載荷由泰雷茲‧阿萊尼亞空間公司提供。每顆衛星的有效載荷以用於連接物聯網設備的載荷為主,同時包括用於跟蹤船舶的輔助自動識別系統有效載荷。公司之所以選擇把衛星製造工作外包出去,是因為其製造夥伴瞭解ARGOS系統,且公司創始人對衛星應用開發比對製造更為瞭解。

不過, Kinéis 將擁有自己的地面站網絡。Kinéis 已經選定泰阿空間公司建設20座地面站,這些地面站將採用電掃平板天線來連接 Kinéis 的星座。蒂斯朗認為,這些地面站可放在歐洲氣象衛星應用組織和美國國家海洋與大氣管理局(NOAA)等原有 Argos 網絡夥伴方的地盤上,由此將有助於控制成本。

終端方面, Kinéis 沒有計畫自行製造,但是會提供與地面基礎設施夥伴共享的芯片。「公司的目標是要把終端成本控制到只有『幾十歐元』。」蒂斯朗說。

在世界範圍內,還有多家初創公司將主要業務瞄準物聯網衛星的製造和運營,包括Spire、exactEarth、Orbcomm、Kepler Communications等,中國也有國電高科、天儀研究院等多家衛星公司要建設自己的物聯網星座。其中,Orbcomm 已經開始組網運營,Kepler Communications 也於近日宣佈將會自行建造其140顆組網衛星,國電高科曾於2019年完成新一輪融資,同時上線天啟衛星物聯網系統正式開展應用服務。


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