疫後第一槍 長榮北美線下周增班

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因美國新冠疫苗注射接種率增高,且7月可望解封,近期赴美民眾增加,長榮航空也率先增班。圖為在桃園機場赴美航班櫃台前,旅客排隊辦理報到登機手續。(陳麒全攝)
因美國新冠疫苗注射接種率增高,且7月可望解封,近期赴美民眾增加,長榮航空也率先增班。圖為在桃園機場赴美航班櫃台前,旅客排隊辦理報到登機手續。(陳麒全攝)

美國大量施打疫苗,7月有望正式解封,近期赴美民眾暴增,長榮航空率先宣布,下周一(6月7日)起桃園─洛杉磯航線從目前的每周3班恢復至每周7班,運力直接翻倍,這是自去年新冠疫情爆發後,首度大舉增班北美線。 

本土疫情爆發,加上疫苗之亂,意外讓近日湧現赴美的「逃難潮」。以長榮為例,近日飛美商務艙、豪華經濟艙均一位難求,經濟艙也出現好久沒見的百位數旅客,推估是僑民陸續返回美國,也可能是赴美打疫苗。 

航空業者透露,自5月初以來,不只是要增班的洛杉磯,長榮航包括紐約、舊金山、西雅圖及芝加哥航點,訂位均異常踴躍,很多還是攜家帶眷的,即便豪經艙來回近10萬元、商務艙約20萬元左右,仍舊搶到沒位。 

長榮航的強項是北美線,疫情發生前,洛杉磯每天可飛2班,有時還加到3班,不過疫後減至每周3班,客運營收下滑不少。如今赴美需求大增,長榮針對洛杉磯率先增班,估計在美國解封後,客運需求將持續增加,熱門航點包括舊金山、紐約,都有機會增班。 

反映在股價上,長榮航也一甩疫情之後,因貨運量能不及華航的挨打局面,在北美線增班消息傳出後,外資已連2天買超,昨日股價逆勢收漲至18.25元,與華航再度拉近。 

旅行社業者指出,若非財力雄厚者,很難負擔得起近期高昂的票價,推估多為本來在美國就有置產的僑胞,是去年回台避難,但如今美國大量施打疫苗、即將宣告解封,對照在台本土疫情升溫,回美國反而比較安全。 

除台僑返美,旅行社業者透露,不乏高科技廠商送高階幹部赴美打疫苗的可能,尤其施打嬌生疫苗只要一劑,3天就搞定,回台灣雖然要隔離14天,但居家隔離仍能上班,重點是不用苦等疫苗來台,反而乾脆。 

對於逃難潮說法,準備搭機赴美的Joy否認表示,這次回台純粹是為了探親,返美就只是想念在美國的家人。另有送機的吳女士表示,周圍的朋友真的有為了打新冠肺炎疫苗,舉家到美國住一個月,但「這是經濟條件在中上階層的人,才有能力這樣做」,因為除了機票費用外,在美國住上一個月也是不少的花費。

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