疫情期禁遷令糾紛多 華人房東拆鎖趕人遭投訴

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一名在芝加哥河林村(Village of River Forest)的華人房東劉倫牧(LonMu Lau,音譯),因非法把獨棟屋改造為多單位的出租房而遭當地市府判定「危害健康、安全與住民福利」,近日他又被租客投訴,稱未遵照「禁止逼迫房客遷出」命令,強行拆除房客的門鎖驅離房客引發糾紛。

ABC第七頻道報導,租住劉倫牧房屋的房客史托克斯(Selina Stokes)投訴,房東在疫情期間突然要求她搬走,而且沒有給予適當通知,也毫不同情房客可能面臨的困境,她說,自己本來有兩份工作,因疫情都慘遭裁員,後來申請了聯邦政府的租金補助,並拿到3500元付給了劉作為房租。

然而近日「房東突然給了我一張書面通知,我要求他給我時間安排,房東竟然就開始拆掉我的房鎖」,史托克斯最後搬走了,但她對於劉的作法十分不滿。

對此,劉倫牧表示,河林村在今年2月初以房屋改建成多單元公寓出租的原因,判定「房子危害健康、安全及居民福利」,他說,河林村還要求所有住戶必須搬走,所以他才會去執行指示。

不過,此說法未獲得村政府支持,該村政府說,市府有在跟屋主討論違規問題,但並未要求任何人必須遷出該房屋。

大都會租客組織(Metropolitan Tenants Organization)執行主任巴勒特(John Barlett)說,根據法律,房東沒有修復房鎖絕對是非法行為,房客可打電話報警。

巴勒特說,疫情期間房東霸凌房客的案例大幅增加,「其中房東突然換掉出租單位的門鎖,使房客無法進入的案例,比疫情前提高兩倍」,根據該組織統計,從2020年3月至今,芝加哥地區至少有600個租戶舉報遭房東霸凌,這些違法行為包括換鎖、拆掉門鎖或大門,或將水電供應停掉等,其中芝加哥第六區的這類舉報最多,22區居次。

他說,對房東與房客來說,大家都很困難,彼此加強溝通才能比較順利解決事情。

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