疫情爆發2年 研究指3大原因避染疫

▲傳染力高的Omicorn變異株席捲英國的期間,仍有10%人從未確診。(圖/美聯社/達志影像)
▲傳染力高的Omicorn變異株席捲英國的期間,仍有10%人從未確診。(圖/美聯社/達志影像)

新冠肺炎疫情已經邁入第3年,許多國家都邁向「與病毒共存」政策,但在逐步放寬防疫管制的同時,全球確診案例也持續暴增。在新冠肺炎疫情大流行期間,英國每10人就有9人確診,不過為何仍有十分之一的人能夠逃過病毒的「魔掌」,最近有研究指出,很有可能與基因有關。

根據《華盛頓郵報》、《哈芬登郵報》報導,2021年底席捲全球的Omicron病毒也在英國造成大流行,根據英國國家統計局(Office for National Statistics)統計,每10個人中就有9人確診新冠肺炎,但仍有10%的英國人並未受到病毒影響。

另外,美因為具有高度傳播性的Omicron變異株,導致在去年冬天日均病例數達到超過80萬的創紀錄高峰。美國疾病管制及預防中心(CDC)近來更有數據指出,截至2月已有近60%的美國人感染新冠肺炎。

但在病例暴增的情況之下,仍有人能免於被病毒影響,有科學家針對這群「天選之人」進行研究,且越來越多證據顯示,這些「天選之人」天生就對新冠病毒有抵抗力。

紐約洛克菲勒大學的臨床微生物學家史潘(András Spaan)找來700名受試者,並同時篩選超過5000個認為自己可能對病毒免疫的對象,進行追蹤監測,試圖尋找這些罕見的遺傳基因變異。篩選標準包括經實驗室確認過去從未感染新冠肺炎、未戴口罩等防護設備卻近距離接觸病毒、接觸病毒時並未接種疫苗等。

▲紐約時報廣場病毒檢測站。(圖/美聯社/達志影像)
▲紐約時報廣場病毒檢測站。(圖/美聯社/達志影像)

其中一名來自北卡羅來納州的自願參與者貝文(Bevin Strickland),曾經在2020年疫情爆發期間,到紐約皇后區的醫院擔任六週的志願護理師。當時她因為要處理大量病患且為了有良好的溝通,她無法顧上是否會染疫經常不戴口罩工作。但是她不僅在每週進行篩檢時都從未呈現陽性反應,直到志願服務結束再度進行抗體測試也沒有發現過去有染疫的跡象。而她的父母、雙胞胎妹妹也都沒感染新冠肺炎,雖然有一名兒子確診,但一起生活的她和另一名兒子也沒被傳染,讓她開始覺得自己是否天生具有病毒免疫力?

雖然目前尚未得知這些「天選之人」不被感染的確切原因,《哈芬登郵報》報導指出,布朗大學公共學院流行病學教授詹妮弗(Jennifer Nuzzo)推測出3個可能原因,包括「部分人鼻腔、喉嚨和肺部本身與病毒結合的受體較少,使病毒難以侵入」、「部分人先前已接觸過類似病毒環境以至於產生抗體」或是「天生遺傳基因就讓他們擁有能抵抗新冠病毒的免疫系統」。

雖然口罩、疫苗和保持社交距離等防疫措施皆可以顯著減少傳播,造成相關研究成果的偏差,但報導指出,若是科學家能確實找出這些人能夠免疫的主因,對於公眾防疫指引以及研發治療藥物將會是一大斬獲,甚至能為大眾預防未來的疫情大流行。

undefined

更多 NOWnews 今日新聞 報導
染新冠幾次才有望完全免疫?德國權威給出可能答案
「蒲亭接班人」現身?36歲幕僚貼身交談40秒 遭起底身份
又現怪病!印度爆發「番茄流感」逾80童感染 已奪58命

全球疫情大流行
建國後最大動盪 北韓再21人染疫亡
紐西蘭總理快篩陽性 症狀輕微將隔離7天
新加坡確診上升 衛生部長:無證據顯示新一波疫情
居隔苦中作樂 陸民眾用128個快篩劑DIY「快篩風鈴」
再開新冠峰會 美籲各國更新承諾