疫情難找工作 青年失業率翻倍

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新冠疫情對經濟和求職的影響深遠,原本暑期是青年實習找工作賺取經驗和外快的旺季,但今年因新冠疫情,年輕人失去很多機會,有人擔憂無法負擔學費,有人還不起學貸,也有人因無法從線下實習向老師取經而計畫休學;專為大學儲蓄提供意見的學者表示,今秋申請財政補助的學生數量可能翻倍。

聯邦勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)近日公布的最新數據顯示,今年7月,16歲到24歲的失業率達18.5%,比去年同期翻倍,2020年青年整體就業情況的數據將於18日公布,但目前趨勢已非常明顯,大量機會消失,青年群體面臨極大壓力。

在喬治華盛頓大學讀研的孟璐欣原計畫暑假到政府單位實習,但疫情後所有工作改為線上,機會縮減,她至今未如願;學校秋季也改全網課,她因此計畫休學一年,「我的專業重點就是要和老師交流,很多外交知識是要面對面學習的,網課不值得」,但同時她也為一年的休學計畫感到壓力,「要賺生活費,要為以後的學期存學費,充滿未知和迷惘」。

今年9月即將入學維州James Madison大學的布伊(Sara Buie)原計畫開學前到社區的游泳館打工,賺取零錢買一台新電腦,負擔書本費,不過疫情後社區健身娛樂的所有設施都關閉,她只好上網為中學生做家教,但學生不多,她的工作處處碰壁,原來非常期待大學生活的布伊,現在因擔憂學貸而感到無力。

類似的高中、大學生暑期打工計畫破滅的案例還有很多,雖然很多人轉而尋找線上工作,但不少學生表示,線上和線下工作學到技能還是有區別,思考方式不一樣,工作的熱情和動力也削減。

許多年輕人為了賺外快,只好選擇Uber、Instacart等駕駛或代購、送貨的工作,搶占了該行業較年長者的機會,拉高了中老年齡段的失業率。

大學儲蓄計畫的專業網站Savingforcollege.com編輯坎特維斯(Mark Kantrowitz)表示,青年人的失業率增加,將導致今秋申請財政補助的學生比原來增加一到兩倍,他表示,父母的失業也讓學生壓力倍增,「全美已有超過100萬的大學生家長被減薪或停薪休假(furlough)」。

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