【病毒變種】英返台確診者皆小於30歲 專家揭年輕人易感染真相

謝文哲
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近日英國發現變種病毒,疑似較易感染年輕族群。(示意圖,pexels提供)
近日英國發現變種病毒,疑似較易感染年輕族群。(示意圖,pexels提供)

昨(28日)疫情指揮中心公布8例新增確診,其中6名為自英國返台乘客,由於6名確診者的年齡範圍落在10到30歲間,因此引發外界關注是否年輕族群比較容易感染變種的武漢肺炎(亦稱新冠肺炎,COVID-19)病毒?對此,林口長庚醫院病毒室主任施信如出面解釋。

武肺一開始爆發時,危險族群多是老年人,不過英國日前出現變種武肺病毒,台灣昨日公布自英國入境的確診病例中,6名皆為小於30歲的患者。雖然目前尚未能確定6名感染者中是否有變種病毒的感染者,但也引發外界討論是否新變種的病毒反倒比較容易感染年輕世代?據《蘋果日報》報導,林口長庚醫院病毒室主任施信如表示,目前還沒有證據顯示年輕人較容易感染,不過年輕族群的確診者確實有增加的趨勢。

施信如還指出,的確武漢肺炎在歐美開始流行之後,年輕族群和幼童也開始出現確診者,甚至小孩感染後還會併發「川崎症」。然目前沒有確切把握變種病毒比較容易感染年輕人,且武漢肺炎的死亡率仍維持在22%左右,可見變種病毒並未讓症狀變重或變輕。

事實上,之前英國也曾有耳鼻喉醫師指出,一種會出現「嗅覺倒錯」(parosmia)的「長期武漢肺炎後遺症」(long COVID),比較容易發生在醫護人員以及年輕人身上,原因是他們較易長期暴露在病毒較多的環境當中。不過,經過嗅覺訓練的治療,這種症狀多可以恢復正常。

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