登革熱疫情:蚊子感染細菌後病例大減77%

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科學家表示,在印尼進行的一次「突破性」試驗顯示,讓傳播登革熱的蚊子感染特殊細菌後,登革熱的病例減少了77%。

會傳播登革熱的是埃及伊蚊(Aedes aegypti),而研究人員讓埃及伊蚊感染沃爾巴克氏菌(Wolbachia),這種細菌能降低蚊子傳染登革熱的能力。

世界蚊子項目(World Mosquito Programme)的研究團隊表示,這個在印尼日惹市進行的試驗成果良好,將推廣到其他地方對抗登革熱,有望解決這個全球許多地方都出現疫情的傳染病。

50年以前,很少人聽過登革熱這種熱帶疾病,但是現在登革熱已經逐漸成為一種全球大流行傳染病,確認病例快速增加。

1970年,全世界只有9個國家發生過嚴重的登革熱疫情,但是現在全球每年最多有4億人感染登革熱。

登革熱(dengue fever)也被稱為「斷骨熱」(break-bone fever),患者通常會出現劇烈的肌肉和骨頭疼痛,登革熱爆發大流行會給當地醫院和醫療量能帶來嚴重負擔。

「自然界奇蹟」

世界蚊子項目的研究人員安德斯醫生(Dr Katie Anders)表示,埃及伊蚊加上沃爾巴克氏菌,簡直就是「自然界的奇蹟」。

她說,蚊子感染了沃爾巴克氏菌並不會有什麼危害,但是沃爾巴克氏菌停留在蚊子體內,佔據了登革熱病毒的生存空間。

而且沃爾巴克氏菌還會和登革熱病毒爭奪資源,有了沃爾巴克氏菌,登革熱病毒就不容易在蚊子體內複製,這樣蚊子叮咬人的時候就不容易傳染登革熱。

研究團隊用沃爾巴克氏菌感染了500萬個蚊子的卵,每隔兩周將蚊子卵放在水桶內,一共花了9個月的時間,培養出足夠數量的蚊子。

研究人員將日惹市分成24個區域,並且在其中的12個區域釋放這些感染特殊細菌的蚊子。

試驗結果顯示,感染沃爾巴克氏菌的蚊子釋放後,登革熱的病例減少了77%,需要入院治療的患者減少了86%。

他們將研究結果發表在《新英格蘭醫學期刊》(New England Journal of Medicine)上。

安德斯醫生對BBC表示,「結果非常驚人,老實講這比我們所希望的結果還要更好,是一個重大突破。」

由於試驗的結果非常成功,研究人員將感染沃爾巴克氏菌的蚊子釋放到日惹市的所有區域,還擴大這個項目到周圍地區,希望能就此消滅登革熱。

「如果能在世界各地登革熱疫區大規模進行這個計劃,我們相信效果和影響力都會更大。」

沃爾巴克氏菌的操縱能力非常強,能夠改變其宿主的繁殖能力,確保宿主會將其遺傳給下一代的蚊子。

這也意味著一旦沃爾巴克氏菌感染到蚊子,並在體內存活定居下來,就能遺傳給其後代存在很長的時間,持續防止登革熱的散播。

其他防治登革熱的滅蚊方法,例如使用大量殺蟲劑,或培育大量不孕的雄性蚊子,都需要持續不斷地反覆進行才能滅蚊,而利用沃爾巴克氏菌的方法效率更高。

美國波士頓大學全球衛生與醫療教授哈默(David Hamer)表示,利用沃爾巴克氏菌消滅登革熱的方法有「振奮人心的潛力」,也可以用在其他通過蚊子散播的傳染病上面,例如寨卡(Zika)病毒、黃熱病(yellow fever)和基孔肯亞病(chikungunya)。