直徑2公里小行星 與地球擦身而過

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編譯郭正原/綜合外電報導

美國航太總署(NASA)29日宣布,編號52768、名為「1998 OR2」的小行星,在臺灣時間29日下午5時56分,自地球距離約630 萬公里的距離「安全通過」。

「1998 OR2」小行星直徑約2公里寬,是NASA於1995年在夏威夷展開「近地小行星追蹤計畫」(NEAT)後,在1998年所發現,並長達20餘年保持追蹤,且已精確了解其軌道行進路線;雖然這次通過地球被天文學家形容「距離很近」,但實際仍距離達630萬公里之遙,相當於地球至月球距離的16倍。

在這次通過後,「1998 OR2」小行星下一次將在2079年接近地球,通過時最近距離則是155萬公里(地球至月球距離的4倍),雖然NASA評估「1998 OR2」至少在未來200年內不太可能撞擊地球,但科學家仍將「1998 OR2」歸類為大型「潛在危險小行星」,並且持續追蹤,避免其軌道極細微變化後,對地球產生威脅。

小行星「1998 OR2」與地球擦身而過,下一次接近地球將會是2079年。圖為NASA公布的近地小行星示意圖。(取自NASA網站)

義大利虛擬望遠鏡團隊的天文學家所繪製的「1998 OR2」小行星軌道示意圖。(取自推特)

都普勒雷達下的「1998 OR2」畫面,許多網友戲稱其「好像戴了口罩」。(取自NASA網站)

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