睽違一年,Starship SN8 成為第二個獲得鼻錐的原型機

Andy Yang
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Starship Stack
Nasaspaceflight.com

睽違近一整年的時間,SpaceX 終於又有一支完整的 Starship 火箭了。去年差不多這個時候,Musk 為了年度的 Starship 進展記者會,打造了一架名為「MK1」的原型機,雖然說展示了 Starship 預期中的最終型態,但終究是無論材料、製作工藝等都不達標,在去年 11 月底的測試中承受不住壓力而報銷

在這一年當中,Starship 一步一步的改善 Starship 的製造過程,終於在 8 月時以 SN5 達成了 150 公尺高度的首飛。不過 SN5 只是簡單的直上直下,因此沒有裝設完整的鼻錐和翼面,飛行到 15 公里的高度再靠著翼面控制並減速,是原型機 SN8 的工作。在前幾天完成下半部火箭的加壓與靜態點火測試後,今日稍早 SpaceX 將包括上翼的鼻錐帶到了發射場,並安裝到了下半部火箭之上。

和當初 MK1 更多是展示用不同,現在的 SN8 基本上已經非常接近最終的型態,不僅翼面直接由 Tesla 的馬達驅動,可以調整角度,在翼面與機身的連接處也有符合空氣動力的罩子來保護。對於這 15 公里飛行會如何進行目前還有不少疑問,例如在發射時翼面會展開還是折疊在機側,不過照 SpaceX 這進度,應該不久之後就會有答案了。

在完成組裝後,推估 SpaceX 應該還會再進行一兩次的點火測試(在鼻錐裡也有個小油箱,SpaceX 應該會想測試管路連接無誤),之後期待已久的 15 公里飛行就將登場囉!