研究:企鵝語言模式與人類相似 常用字都偏短

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生物研究團隊發現,在大多數人類語言中,最常用的字都很短,企鵝也是如此。

生物研究團隊發現,在大多數人類語言中,最常用的字都很短,企鵝也是如此。(資料照)
生物研究團隊發現,在大多數人類語言中,最常用的字都很短,企鵝也是如此。(資料照)

美國有線電視新聞網(CNN)5日報導,一個位於義大利的研究團隊發現「令人信服的證據」,證明非洲企鵝(African penguin)與人類使用相同的語言模式,這是首度在靈長類以外的動物身上有此發現。

研究團隊在義大利動物園的3個不同群聚,錄下28隻成年單身非洲企鵝在求偶季節的鳴叫,被稱為「狂喜展示聲」,共錄得590段。非洲企鵝原生於南非及納米比亞海岸。

根據4日刊登在英國專業期刊「生物學通訊」(Biology Letters)的這項研究結果,非洲企鵝求偶的鳴叫聽來很像驢子叫,非洲企鵝因此得到「公驢企鵝」(jackass penguin)這個說不上恭維的暱稱。

研究發現,非洲企鵝聲音序列包括長度各異的3種不同音節,最常用的「字」,音節最短,最長的序列則以較短的音節構成。

研究人員表示,這顯示非洲企鵝擁有兩種與人類一樣的語言特性,也就是最常用的字比較短,以及句子或鳴叫聲愈長,其中的音節愈短。

研究報告提到,這兩項語言法則分別稱為齊夫簡潔定律(Zipf's Law of Brevity)和曼澤拉斯-阿特曼定律(Menzerath-Altmann Law),適用於大多數人類語言。

報告指出,企鵝利用可用的音節,盡可能以既簡短又能表達最多意思的方式說話,在最常見的叫聲中採用較短的音節。

這並不是第一次發現企鵝展現與人類相似的特性,科學家還曾觀察到企鵝有同性關係。

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