硬漢柯南 沒人敢惹牠

王嘉源/綜合報導

去年10月26日,美國陸軍精銳特種部隊「三角洲部隊」(Delta Force)在敘利亞境內發動夜襲,最後逼使恐怖組織「伊斯蘭國」(IS)首腦巴格達迪自爆身亡。這次三角洲部隊終於立大功,不讓2011年獵殺「基地」組織首腦賓拉登而聲名大噪的美國海軍「海豹部隊」(SEAL)專美於前。只是,後來美國總統川普的一則推文,卻讓三角洲部隊又被搶走鋒頭,主角變成了「汪星人」!

當美軍夜襲時,巴格達迪在軍犬追逐下,逃入沒有出口的地道,被逼得走投無路,只好引爆炸彈背心,炸死了自己及其3個孩子。川普在推特上秀出英雄軍犬的照片,看起來又萌又猛,《新聞周刊》則爆料這隻狗的名字叫「柯南」(Conan),牠是比利時瑪連萊犬(Belgian Malinois,牧羊犬)。柯南因觸及爆炸裝置的電線而受輕傷,成為這次行動中唯一負傷的美軍成員。

軍犬會嗅炸彈攻擊力強

去年11月25日,柯南來到白宮作客,獲川普夫婦及副總統彭斯親自接見並頒授英勇勛章。川普少不了又大讚一番,稱牠是「世上最著名的狗」,「柯南是個硬漢,沒人敢惹牠。」由於川普的讚不絕口,時政諷刺網站「Postillon」還發文稱,柯南將成為美國新任國防部長!

柯南的揚名立萬,也讓軍犬乃至其他軍用動物(Military animal)執行特別任務的事例引人關注。可用於特別行動的動物很多,但最常用的還是狗。狗狗因為鼻子嗅覺靈敏,早就是警察和海關關檢人員的好幫手。柯南則不僅會嗅聞炸彈,牠迅捷的攻擊力亦會讓敵人喪膽。

特工貓、探雷鼠有一套

相對於汪星人,喵星人給人的印象總是隨性生活。不過也可能正因為如此,美國中情局(CIA)曾認為,貓會是出色的特工。1960年代,有個計畫是在貓身上安裝竊聽器,讓牠到處遊走,看能否蒐集到關鍵的蘇聯情報。只不過,任務登場的第一天就出師不利——那隻貓在蘇聯駐華府大使館門外被車子輾過。

而談到貓的死對頭老鼠,雖然令人生厭,但和狗一樣,老鼠的嗅覺亦極其靈敏,經過訓練後也可參與特別行動,而且與狗比起來,老鼠還有一個優勢,就是「身輕如燕」。狗在執行探測地雷時,常會導致地雷爆炸而喪生,使用老鼠探雷就很少引發爆炸。不過,老鼠當然就沒有柯南那麼膽大凶猛及攻擊力強了。

有些動物也曾被誤認為是敵人派來的,甚至還因此無辜枉死。2007年,伊朗陸軍就在其核基地附近逮捕了14隻所謂的「松鼠間諜」,只是這些松鼠在那裏要幹什麼,從未被證實過。

至少那些松鼠最後還能活下來,但哈特爾浦的猴子就沒那麼幸運了。據說,在拿破崙戰爭時代,一艘法國船在英格蘭東北部城鎮哈特爾浦(Hartlepool)海岸遇風暴失事,只有一隻猴子活下來,在海灘上被發現,由於哈特爾浦的人們從未見過猴子或法國人,而這隻猴子卻身穿法國軍服(其實是供船員取樂用),結果被當地人誤認是法國間諜,將牠判處絞刑。後來哈特爾浦人還因此被戲稱為「monkey hanger」(絞死猴子者)。

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