《社論》助婚助生 豈僅是送三機而已?

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台灣結婚率低迷、少子化成憂,有人喻為「生不如死」,意味生育率已趕不上死亡的速度與數量,在人口負成長下,未來台灣勢必走上老人社會,這除了是社會問題,更是國安問題。這顆未爆彈政府迄今仍未提出有效解方之際,北市府民政局日前倒是提出了「三機助婚姻」方案,在坊間引起不小熱議,官員的「用心良苦」或可理解,但聽在年輕人耳裡,或許也不得不驚嘆「官員真有才!」

內政部最新人口統計,今年第一季出生數為三萬四千九百餘人、死亡人數為四萬七千六百餘人,分別較去年同期減少了五千四百餘人,約一三·六%,而增加的數量僅六百餘人,約一·四%。依統計,死亡人數較出生多出一萬二千七百餘人,持續呈現人口負成長。簡單的人口統計,背後卻有複雜的社會問題及隱藏的憂慮,相對於離「人口紅利」的距離,未來恐怕將愈拉愈遠。

對於鼓勵生育,各國有不同的方式及政策,以二○一九年生育率在歐洲國家中排名第二的法國為例,職業女性請產假可領十六周全薪,生第三胎則可請領二十六周,得到的生育相關補助相對是台灣的數倍,也有很多人認為台灣生育率低,是因為負擔重、補助低,加上低薪、高房價,結婚生小孩的意願自然降低,要踏入這門內,多少需要些勇氣。

近期在疫情下的各行各業,哀鴻遍野者時有所聞,無薪假人數也有暴增之勢,經濟環境不夠暢旺,受影響而實施無薪假的事業單位自然增多,若以歷年統計數據觀察,這次疫情下的無薪假實施人數更是創下了另一次新高,對台灣而言除了是顆未爆彈,對受影響的當事人而言,結婚生育更將是項難題。

「三機助婚姻」提案,主要是擬以結婚即贈送掃地機器人、洗碗機、烘衣機等電器家具,透過這些誘因,期能拯救低迷的結婚率,但這個提案包括藍綠、無黨籍的市議員並不以為然,甚至也太看好,若說這是政策目標似太過牽強,若鼓勵結婚用贈送三機即可發生效用,未免想得太過簡單。

從歷史來看,不論任何國家一旦失業率增高,最後都會引發成社會問題,也因為高失業率或經濟不振將衝擊社會結構,嚴重者將不再只是政府口中說的經濟問題,立個短利方案即可解決長久問題。相對助婚助生,又豈僅是送三機而已?