《社論》運河受阻 凸顯全球供應鏈脆弱的一面

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蘇伊士運河此次受堵事件,意外成為國際關注焦點,更讓全球供應鏈如同經歷了一場震撼教育,除印證國際運輸環環相扣的連動關係外,也凸顯了全球供應鏈中,隱藏的脆弱一面。

搶救長賜號,是連日來蘇伊士運河管理局的重大任務,運河受堵影響後面上百艘船通行時間,從衛星影像顯示,等候通行的數百艘船隻已大排長龍,動用包括歷經六天的怪手挖沙清淤、拖船搶救及仰賴大潮等協助。此次能在比預期時間內更快的迅速脫困,算是大石落下,也給了全球供應鏈一劑定心丸。

此次卡船事件花費約六天多脫困,除了上百艘船受影響,其中還包括美國軍艦的通行受阻,由於蘇伊士運河是能源運輸重要航道,中東石油經由該水路輸往歐洲與美國,而每天經過蘇伊士運河的商船承載約百萬桶原油和八%液態天然氣,以及佔全球貿易至少一二%的商品,滯留貨物金額之高,影響之大可見一斑。

儘管蘇伊士運河現在通了,但排隊通行及到港貨物的大量匯集,仍有後續塞港之虞,緩解時間可能仍需拉長。

全球疫情近來已導致供應鏈成本增加,近來儘管有紓緩態勢,但貨櫃運輸鏈的成本壓力仍大,其中包括運費的增高、航線減少及船舶的周轉率外,還有因運輸不順暢導致的貨運延遲交付所帶來的額外成本。相關環節帶來的連鎖反應,都將導致物流業需繳納的相關費用增加。

全球供應鏈在此次疫情中已讓企業經營風險大增,包括資金可能的斷鏈,運輸及物流業幾乎都會為貨主代墊相關費用,應收帳款數額相對較大,資金風險在不斷累積下,自然壓力大增,其中隱藏的經營風險,亦不容小覷。

此次蘇伊士運河雖已暢通,運河管理局也正加速讓受到延誤的船隻通過,但數百艘貨輪正擠爆運河南北端出入口,近期對全球運能仍將有不小的影響,甚至可能要花費多天或更長的時間才能完全消化。

由蘇伊士運河受堵事件來看,不得不令人驚嘆,其牽動全球供應鏈的影響力,竟是如此嚴峻。