立百病毒恐是下一個COVID-19?指揮中心回應了!

林以璿
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COVID-19延燒至全球,近日專家示警,中國若爆發立「百病病毒」疫情也有造成大流行的風險,這種病毒致死率高達75%。中央流行疫情指揮中心表示,台灣都有監測國際疫情並進行風險評估,也有相對應的應變準備。

總部設在荷蘭、由英國和荷蘭等國家出資的非營利組織「藥品可及性基金會」,近期發布獨立報告。內容指出,全球各大製藥公司雖加大力道因應2019冠狀病毒疾病疫情,對下一場疾病大流行卻幾無準備。

基金會執行長耶爾強調,若爆發立百病毒(Nipah virus),疫情可能有引發下一場大流行的風險。這種病毒最早在馬來西亞發現。耶爾表示:「立百病毒是另一個引人高度關切的新興傳染病,可能隨時會爆發。下一場疾病大流行可能是具有抗藥性的傳染病。」

立百病毒的天然宿主為果蝠,過去在孟加拉和印度曾引起疫情,可能與飲用被蝙蝠尿污染的椰棗汁有關。英國「衛報」(The Guardian)指出,立百病毒可能引起嚴重呼吸道症狀、腦炎和腦腫脹,死亡率介於40%至75%之間,端視疫情爆發地點而定。這種病毒的天然宿主為果蝠,過去在孟加拉和印度曾引起疫情,可能與飲用被蝙蝠尿污染的椰棗汁有關。

根據藥品可及性基金會的雙年報,在世界衛生組織(WHO)點名的16種最大公衛風險中,藥廠對立百病毒等10種傳染病毫無因應計畫。

藥品可及性基金會的報告並提到,儘管多年來已有人示警新型冠狀病毒可能引發全球衛生緊急事件,製藥界和社會整體對COVID-19大流行仍缺乏準備。在COVID-19爆發前,藥廠產線完全沒有冠狀病毒相關計畫。

另一方面,抗生素抗藥性也構成嚴重風險。具抗藥性的超級病菌,因低收入國家缺乏抗生素等情況而出現。耶爾說:「在抗生素抗藥性方面,我們擁有的抗生素還有效果,但研發替代品的時間愈來愈緊迫。」

指揮中心發言人莊人祥表示,很難預料立百病毒未來是否可能發生大流行,病毒一直在演進,距離造成大流行僅差一小步,但這一小步需要很長時間去累積突變。

莊人祥指出,目前世界衛生組織都有在密切監視立百病毒,指揮中心對國際疫情也都會隨時做監測,就像這次的新冠肺炎疫情一樣。就算疫情發生在別的國家,但台灣都時時在監看並做相關風險評估,一旦有任何狀況,都會做相應的應變。

文/林以璿 圖/林以璿

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