糧食券調漲27% 史上最大漲幅、永久有效

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全國4200萬名領取糧食券(food stamp)者的福利,即日起平均增加27%,是這項社會安全網計畫有史以來最大漲幅;以四口之家為例,糧食券每月金額將從680元增加到835元。

「糧食券」的正式名稱為補充營養援助計畫(SNAP),負責管理此項低收入援助福利的農業部是在8月宣布此項永久性調漲;自由派智庫「預算與政策優先項目研究中心」(Center on Budget and Policy Priorities,CBPP)指出,大多數家庭可能只會看到此項福利「微幅」增加,那是因為拜登政府3月根據「美國救援法案」(American Rescue Plan)臨時增加的15%SNAP福利已於9月30日到期。

大多數領取糧食券家庭增加的福利自10月開始,日期早晚則視居民所在州支付此補助的時間表而異;部分受資助者可能要到11月1日才能看到福利增加。

依據修訂後的「節儉食品計畫」(Thrifty Food Plan)預算指南,平均每人每月糧食券福利增加大約36元;農業部數據顯示,美國大陸48州有資格獲得糧食券的四口之家,每月最多可獲835元援助;在福利增加之前,四口之家最高援助額為680元。

1960年代制定的「節儉食品計畫」預算指南,決定人們為「短期或急需營養充足飲食」的花費金額多寡;在未修訂之前,批評者指此預算計算公式過於老舊,未能確實反映國人營養需求和食物準備時間;農業部8月審查後,同意批評者的說法。

例如,修訂前的「節儉食品計畫」假設糧食券領取者每天花兩小時準備食物;但CBPP發現,真正使用SNAP福利的家庭每天花在準備食物的時間平均不到一小時;此外,舊的計畫認定成年男子每周可用45.60元價格買到營養充足的飲食,飲食內容包括每周近兩磅豆類和約半磅牛肉。

農業部長威薩克(Tom Vilsack)8月宣布糧食券調漲時表示,鑑於食品價格多年來不斷上漲和營養指南不斷變化,這項福利調漲,將幫助正在領取糧食券的全國八分之一人口,買得起更健康的飲食。

儘管美國已發放過三輪聯邦紓困支票、加強失業援助和其他振興措施,仍有數百萬人持續處於飢餓困境;去年全國約有十分之一家庭三餐不繼,與2019年比例大致相同。

反飢餓倡議者表示,要是沒有增加刺激措施和其他援助,疫情期間挨餓人數很可能增加。

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