羅布斯塔咖啡豆走紅

蕭麗君

工商時報【蕭麗君】 長久以來,哥倫比亞只栽種一流品質的阿拉比卡咖啡豆,如今該趨勢出現了改變!新興市場對羅布斯塔咖啡豆的需求大幅攀升,一向瞧不起該咖啡豆的哥國,也開始加入種植行列。 ■As emerging markets picked up a coffee habit, robusta demand began to percolate. 咖啡農向來偏好風味溫和、價格相對昂貴的阿拉比卡咖啡豆(arabica),至於多用來製造即溶咖啡或混和咖啡的羅布斯塔咖啡豆(robusta),則較不受關愛。 在精品咖啡業擔任顧問的赫佐(Andrew Hetzel)表示,羅布斯塔的味道濃烈,有人甚至形容它嚐起來就像「橡膠輪胎」、「石油桶」,或是「孩童的淚水」。 這也使得阿拉比卡豆目前高占全球咖啡產量的65%。然而此一趨勢如今正在轉變!全球對羅布斯塔豆需求正在攀升,尤其亞洲,這也激勵拉美國家開始大量生產價格相對便宜的該咖啡豆。 目前瓜地拉馬與尼加拉瓜都在擴展羅布斯塔豆的生產區。哥斯大黎加在2月也解除了禁種羅布斯塔豆的命令。連過去一向瞧不起該種咖啡豆的哥倫比亞,也開始有人突破傳統,開始進行實驗性的栽種。 哥倫比亞過去不願生產羅布斯塔豆,主要是擔心會壞了該國向來只追求高品質咖啡豆的名聲。 但如今已有一些咖啡老饕出面為羅布斯塔美言。他們強調,如果生產在對的區域,羅布斯塔豆的味道一點都不差。 大型烘焙業者 需求增溫 在雀巢哥倫比亞公司擔任永續發展經理的佩羅塔(Ricardo Piedrahita)指出,「大型咖啡烘焙業者對羅布斯塔豆的需求正與日俱增」。該國的咖啡豆年產量,約有5%是被雀巢買走的。 哥國農業部在Monteria鎮附近有一座專屬苗圃,農業學家正投標購買來自法國與墨西哥的3千株羅布斯塔豆的幼苗。 為檢視這些飄洋渡海的幼苗,來訪者必須先穿上藍色的消毒工作服與防護帽、並且還要洗淨雙腳、以及經過三道防止昆蟲與微生物進入的特製門,才能入內一探究竟。 隸屬該國政府的農業學家裴瑞茲(Juan Carlos Perez)對待這些羅布斯塔豆的幼苗,就如同他自己的小孩。他輕輕的撫摸這些枝枒,上面標示著橘色記號與數字。 來自咖啡種植家庭的他表示,阿拉比卡豆雖然品質優良,不過放手對羅布斯塔豆進行實驗性栽種,也不會有太大的損失。 今年來羅布斯塔豆的批發價格每磅約為87美分,至於哥倫比亞阿拉比卡豆則為1.39美元。然而主要被羅布斯塔豆主導的亞洲,是現今全球咖啡銷售成長最快地區,今年消費量預估將增長3.1%,相形之下歐洲僅增長0.5%、北美2.6%。 羅布斯塔易栽種、收成高 Rabobank軟性飲料分析師魏森(James Watson)認為,對咖啡農而言,羅布斯塔有阿拉比卡無法匹敵優點,像是抵抗病蟲害的能力強、栽種容易與收成率高。 羅布斯塔豆的味道是它最大致命傷,但Sustainable Harvest咖啡進口商首席咖啡長柯維斯(Jorge Cuevas)認為,這是非戰之罪,因種植者並沒有細心照料咖啡豆,不像他們種植阿拉比卡一樣。他解釋好的羅布斯塔咖啡,品嘗起來泡沫濃密、味道強烈、多用來製作義大利濃縮咖啡。他還打個比方,如果羅布斯塔與阿拉比卡一起走進酒吧,後者很快與人打成一片,不過前者則因「聒噪、有趣與魅力十足」,讓您無法忽視它的存在。