美中競合關係不變

王高成
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眾所矚目的美中高層會談剛落幕,此為拜登政府上任後雙方首次的外交高層會議,雙方就雙邊和諸多國際、區域安全議題進行對話,也談到了台灣問題,對於未來美中台關係的發展具有重要的意義。

此次會談最為外界所關注的是雙方一開始就劍拔弩張相互指責,《華盛頓郵報》形容說,這是拜登政府首次領教到中國政府的「戰狼外交」。之所以如此,有幾項原因。首先,美國在會前已做了一連串舉措讓雙方會談的氣氛不佳,包括先舉行的「四方安全對話」領袖會議及美日2+2安保會談,都將中國描述成區域安全的主要威脅;在會議前夕又對《香港國安法》實施的相關中國及香港官員進行制裁,都讓中方覺得美國態度不友善。

其次,美國將此次會談定位為就雙方的基本原則、外交理念及彼此關切的重大議題交換意見,因此有歧見的開場應屬必然。

第三,會議一開始美國國務卿布林肯的致詞就批評中國關於新疆、香港、台灣、網攻及經濟威迫等議題,觸及了中國領土與主權的敏感神經,中方代表自然要在會中強烈反擊。

儘管外界一開始非常關注雙方的針鋒相對,但與會的美國官員透露,雙方在接下來的幾輪閉門會議中還是做了相當實質嚴肅的討論,氣氛也較為平和,且議題廣泛,包括氣候變化、伊朗、阿富汗、朝鮮半島及緬甸等國際問題,也包括美中的經貿、軍事、衛生、網路安全,以及疫情緩和時如何逐步恢復美中人員的正常往來等。

美方對於此次會談也不是全然負面看待。布林肯在會後說,此次會議美方設定的目的一是向中國表達對其許多行為的嚴正擔憂,二是向中國表明拜登政府的政策、優先事項及世界觀。而他認為目的均已達到。國家安全顧問蘇利文則說「我們將回到華府,評估目前所在的位置。」言下之意是雙方會有爭議早在期望之中,對於中方的說法也不完全採納,將進一步評估雙方關係。

中方對於此次會議亦有正面的看待,與會的中共主管外交事務的政治局委員楊潔篪認為,此次會談雖然雙方存在分歧,但對於增進相互了解有幫助,起碼中方是藉此會議強烈地向美方陳述己方的立場。值得注意的是,中方仍藉由此一場合向美方強調,台灣問題事關中國主權和領土完整,沒有妥協退讓餘地,並警告美方「不要試圖突破中方底線,以免嚴重損害中美關係和台海的和平穩定」。意思是儘管美方在會議中就大陸對台灣壓制的作為提出關切,但是如果美國越過大陸所能容忍的底線,大陸仍將對台灣採取進一步的遏制作為,甚至影響美中關係亦在所不惜。

此次會議對於中美關係發展仍具有重要的意義,雙方皆藉由此一機會提出對外原則及重要議題的看法,雖不能說服對方,但至少了解彼此的政策底線,有些議題甚至還有利益交集,雙方未來仍將持續競合並存的關係,台灣也應繼續關注美中關於台海議題的看法。(作者為淡江大學國際事務學院院長)