美參議員團明訪台僅待3hrs 拜登「超級好友」也來了

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總統蔡英文2019年曾在總統府接見美國聯邦參議員昆斯(Chris Coons)。(圖/中央社資料照)
總統蔡英文2019年曾在總統府接見美國聯邦參議員昆斯(Chris Coons)。(圖/中央社資料照)

美國3日宣布捐贈國際8千萬劑疫苗,其中首批捐給亞洲(包含台灣)700萬劑疫苗。而美國聯邦參議員達克沃絲(Tammy Duckworth, D-IL)、蘇利文(Dan Sullivan, R-AK)及昆斯(Chris Coons, D-DE)將率國會幕僚共10人,於明(6)日搭乘專機訪台,其中昆斯更是美國總統拜登重要的「超級好朋友」,總統蔡英文將於上午8時30分於國軍松山空指部機場接見,預計一行人僅停留3小時。

美國聯邦參議員昆斯(Chris Coons, D-DE)。(圖/達志影像路透社)
美國聯邦參議員昆斯(Chris Coons, D-DE)。(圖/達志影像路透社)

這次訪問團蒞臨台灣,預計與我國政府高層就台美關係、區域安全等重要議題做交流,據了解,在新加坡香格里拉對話取消後,參議員這次訪問亞洲,主要是至南韓訪問,隨後再拜訪台灣,至台灣的飛程可請國防部支援專機;知情人士表示,3位議員在韓國結束行程後,將於凌晨趕往機場準備啟程,才能在早上降落台北,接著在台開完會議後必須立刻飛返韓國,再轉銜接班機飛回美國,因為7日聯邦參議院將在華府開議。

台美關係愈趨穩定。(圖/達志影像路透社)
台美關係愈趨穩定。(圖/達志影像路透社)

此次的訪團成員由跨黨派組成,達克沃絲過去曾傳言可能為國防部長提名人選之一,蘇利文則與美國防部長奧斯丁(Lloyd James Austin III)友好,2人是聯邦參議院軍事委員會成員,曾多次在美國國會中投票力挺友台議案,或連署友我聯名函;昆斯則是聯邦參議院外交委員會成員,也是紀律委員會主席及撥款委員會「國務院暨外交運作小組」主席,更是《台灣保證法》(Taiwan Assurance Act)及《台北法》(TAIPEI Act)的共同提案人,3位參議員皆是長期堅定支持台灣的美國國會好朋友。

總統蔡英文6日上午將接見美國訪問團。(圖/中央社)
總統蔡英文6日上午將接見美國訪問團。(圖/中央社)

其中昆斯深獲拜登信任,被視為其在國會的重要人手,更是他的「超級好朋友」;根據美國媒體《政客新聞》報導,昆斯一度為國務卿的人選之一,雖然最後拜登任命布林肯(Antony Blinken)就任,但他也表明了「需要昆斯留在參議院」;另外昆斯曾於2019年《台灣關係法》立法40週年時訪台,為了持續強化台美雙方基於《臺灣關係法》所發展的堅實關係,由蔡英文親自於總統府接見。

據了解,包括這3位參議員在內,非常多美國國會議員在得知台灣的情況後,以各種方式向白宮、國務院表達關切,要求行政部門將台灣納入疫苗分配優先名單之中,而這3位議員更是明確表示,他們將延長亞洲行,這次一定要專機拜訪台灣,就是希望在台灣疫情嚴重的時候,展現對台灣的堅定友誼與支持。

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