美國棉強制勞役 至今仍存在

李怡芸/台北報導
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因瑞典服裝品牌「H&M」宣布因人權疑慮而停用新疆棉花,引起大陸網民的抵制,且風波延燒至各加入BCI組織的品牌,然而,在新疆之外是否就沒有被強迫勞役的棉花?研究紡織與文化歷史的英國作家卡西亞‧聖‧克萊兒在《絲線上的文明》中便直言,美國的強制勞役至今仍存在,而翻開整個人類的織品史,棉花一直與奴隸、貿易有著千絲萬縷的關係。

百萬奴隸造棉花王國

克萊兒指出,人們從出生時的襁褓到死亡時的裹屍布,日常活脫離不了布料,而「棉花產出的纖維對人類太有用處了,因此早在7000年前就成為最早被馴化的作物之一」但儘管經過改良,棉花的種植仍困難重重,棉花收成的勞力密集程度更是驚人,這也必然性使得棉花與強制勞力難以分割。且作為全球第三大棉花產量的美國,強制勞役更是行之有年,至今仍然存在。

克萊兒引1853年《美國棉農》一篇社論,認為奴隸與棉花是織就美國成功的經紗與緯紗,文中指出:「如果要讓這份力量持續,奴工就必須持續,因為僱用自由勞工生產棉花供應全世界,是沒有意義的空談。」在1790至1860年代,數以百萬計的美國奴隸,可說生命皆操縱在棉花王的手裡。

棉花工約翰.布朗的回憶錄中,就指出自己9歲那年就被送到棉花農園工作,每日從清晨4點工作到中午12點才吃第一餐,然後繼續工作到晚上11點或12點。當棉花價格飆漲,他從沒有看過自己勞力工作所賺進的銀子,但卻因價格決定他了的工作節奏「英國市場的價格如果上漲,哪怕只是區區一榜,可憐的奴隸立刻就能感受到價格變動的影響,因為會被逼得更緊,鞭子更是照三餐伺候。」

受刑人提供廉價勞力

克萊兒直言,美國的強制勞役仍然存在,並以美國憲法第13條修正案為遮羞布,「修正案明文禁止奴隸制度與非自願勞役,『但因犯罪而被判強迫勞役者,不在此限。』美國目前有200萬人受監禁服刑,這些人提供了大量、廉價且種族失衡的勞動力。」她也指出,2016年的一項聯邦計畫,就因銷售棉花賺進5億美元。