美國2020生育率下滑4% 創新低點

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少子化成為先進國家趨勢,台灣生育率更在全球殿後。美國疾病管制暨預防中心(CDC)5日發布報告指出,去年全美初估僅360萬名新生兒誕生,比2019年少了3.75%,寫下1979年以來新低;總和生育率滑落4%,更寫下史上低點。

據CDC報告,2020年美國的一般生育率(GFR)顯示,每1000位生育年齡婦女在1年中生下的新生兒數量,只有55.8名子女。自2014年以來,美國GFR每年都以平均2%的速度持續下降。至於代表每千名女子畢生生育子女數的總和生育率(TFR),去年僅1637.5,創下歷史新低。

美國曾是少數生育率高的已開發國家之一,約12年前,美國女性平均生育2.1個孩子,但到2019年已降到1.6。不過自2007年以來,美國就已處在生育更替水平以下,意味每天的死亡人數高於出生人數。

報告並未把出生率整體下降直接歸咎於新冠疫情。雖然美聯社引述專家分析稱,對疫情憂慮和經濟受到衝擊,可能讓許多夫妻認為此時不宜生孩子,但許多2020年生育的婦女,是在疫情爆發前就已當準媽媽。女性晚婚晚生、加上經濟前景欠佳等因素,才是導致生育率持續滑落的原因。不過,以往30至40多歲女性的生育率持續上升,但去年反而下降,報告撰寫人漢米敦坦言,就連年紀較長女性的生育率也在走低,這現象令人震驚。

馬里蘭大學社會學家科恩博士指出,依照歷史數據,預期今年(2021年)美國的出生率仍將大幅下降。布魯金斯學院去年12月曾估計,今年美國的新生兒數將再縮水30萬,即將陷入大規模且持久性的生育蕭條。