美境內新型冠狀病毒 官方確診首例之前已現蹤

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(中央社華盛頓15日綜合外電報導)今天公布的新抗體檢測研究發現,有進一步證據顯示,新型冠狀病毒至少2019年12月就出現在美國,比2020年1月21日官方證實首起確診病例要早了數星期。

美國國家衛生研究院(National Institutes of Health, NIH)的研究,分析了全美志願者在2020年1月2日至同年3月18日間的2萬4000件儲存血液檢體。

研究人員進行兩次不同的血清檢測,發現9名患者的樣本有引發2019冠狀病毒疾病(COVID-19)的新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)抗體。相關研究刊登在「臨床傳染病」(Clinical Infectious Diseases)期刊。

之前普遍認為,美國西岸華盛頓州西雅圖和東岸紐約州紐約市等主要熱點,是病毒入侵美國的關鍵入口,然而,上述志願者並不在這些地區。

首批陽性檢體來自伊利諾州和麻薩諸塞州的志願者,採集時間分別是2020年1月7日和8日,由於患者通常感染兩週後才會出現抗體,意味這些州2019年12月底就已出現這種病毒。

美國國家衛生研究院這項研究數據支持了美國疾病管制暨預防中心(CDC)去年11月一份類似的調查報告,美國疾管中心曾指出,新型冠狀病毒在美國傳播的時間點,可能遠早於2020年1月的首起確診病例。

美國約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院(Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health)流行病學副教授艾索夫(Keri Althoff)說:「針對血液檢體進行抗體檢測有助我們更加了解美國疫情爆發初期,SARS-CoV-2在全國各地的傳播情況,當時檢驗有很大限制。」

數據分析公司「全球數據」(GlobalData)的感染疾病與眼科學主任布林(Micheal Breen)也說:「數據顯示出,更快速、廣泛地執行檢測,或許能讓我們更快發現疾病蔓延得比最初設想還要糟,這也許會影響我們因應的層級。」

約翰霍普金斯大學公布的統計數據顯示,COVID-19 已在美國奪走超過60萬條人命。另外,路透社統計顯示,美國迄今有3360萬例確診。(譯者:劉文瑜/核稿:蔡佳敏)1100616