美海軍E-2預警機 首飛一甲子

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

美國海軍本月在慶祝245歲生日之際,其航空單位也同賀長壽的E-2「鷹眼」預警機首飛60周年,當前美國海軍的E-2機隊正持續換裝E-2D,其具備新一代預警、電戰與指管能力,能有效擔任未來美海軍艦載航空聯隊(CVW)的作戰核心。

首款專門設計為預警機的機種

E-2「鷹眼」預警機是美國海軍艦載空中預警機,也是首款專門設計為預警機的機種,E-2曾獲法國海軍、新加坡、以色列、日本與我國採購使用,也是量產時間最久、使用國家最多的預警機。

美國海軍機載指管後勤聯隊聯隊長法蘭斯上校表示,E-2機隊發展60年來,讓美國海軍航空部隊無需仰賴陸基機種,就能獨立執行機載預警、電戰與長程指管任務。

當年冷卻系統不佳 差點砍掉重練

回顧60年前,首架E-2A原型機在1960年10月21日首飛,當時的原型機W2F-1並未安裝E-2的最大特徵,「機背上的圓盤型雷達」。首架安裝雷達的原型機則是在1961年4月19日首飛。

最初服役的E-2A,受到當時電腦與航空電子科技限制,製造商格魯曼公司(後來成為諾斯洛普格魯曼)設計的冷卻系統不佳,導致E-2A的系統常常熱當,美國海軍甚至一度想把E-2計畫「砍掉重練」。

經過E-2B的有限升級後,1960年代末,美國海軍推動E-2機隊妥善率改良計畫,換裝新雷達、新電腦與管制系統,讓其升級為最初版本E-2C後,才真正達到1957年「鷹眼」最初設計時的性能標準,讓「鷹眼」成為美國海軍的有效機載管制平台。

鷹眼進化為E-2D 能空中加油

時至今日,美國海軍已將麾下E-2C機隊逐步換裝成E-2D,其在雷達、無線電、數據鏈等科技進步加持下,換裝AN/APY-9主動電子掃描陣列(AESA)雷達、新任務管理電腦、戰術資料鏈、衛星通訊鏈、數位化玻璃座艙航電,以及後來追加的空中加油能力,進而讓艦載航空聯隊戰機進一步有效提升戰力。

最新版本E-2D預警機,增加了空中加油管,大幅增加預警機巡弋時間。 (取自美國海軍網站)

美海軍航空部隊編隊飛行時,E-2預警機總在核心位置,凸顯其在艦隊中擔任的關鍵角色。 (取自美國海軍網站)

E-2A(前)與美國海軍首款預警機E-1「追蹤者」編隊飛行,後者是由S-2反潛機衍生型:C-1艦隊運輸機改裝而來。(取自美國海軍網站)