美科學家:核融合技術研究出現新突破

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(中央社洛杉磯17日綜合外電報導)美國科學家17日宣布,美國科學機構已濱臨達成長期核融合研究目標,而成功駕馭核融合技術將可提供無限潔淨能源來源。

位於加州的國家點燃設施(National Ignition Facility, NIF)利用高能量雷射來加熱和壓縮氫燃料球,引發熱核融合反應。此實驗顯示,「點燃」核融合的目標如今近在咫尺。美國核子科學家表示,這項新進展為可能的新潔淨能源開發帶來希望。

美國科學家把192束高能量雷射光束,導引至含氫同位素氘和氚的氫燃料球,壓縮氫燃料密度至鉛的100倍,並加熱至攝氏1億度高溫,藉此引發熱核融合。

8月8日執行的這項實驗,產生出1.35百萬焦耳(MJ )能量,大約是輸入至氫燃料雷射能量的70%,而達到「點燃」核融合,意味得出的核融合能量,大於藉由雷射輸入的能量(1.9百萬焦耳)。

儘管這次產出的能量僅維持極短時間(只有100兆分之1秒),但科學家已更接近點燃核融合。太陽與其他恆星也是靠核融合產生能量。

加州勞倫斯利佛摩國家實驗室(Lawrence Livermore National Laboratory)主任布迪爾(Kim Budil)表示,「這項結果是慣性約束核融合(inertial confinement fusion)研究的歷史性進展」。該實驗室負責經營國家點燃設施。

部分科學家認為,核融合是一種未來的潛在能源,因為它產生的廢物很少,也不會排放溫室氣體。核融合亦不同於目前核能發電廠使用的核分裂技術,後者是透過破壞重原子,產生較輕原子並釋放能量。

倫敦帝國學院(Imperial College London)該領域研究中心共同主任羅斯(Steven Rose)表示,NIF研究團隊本次實驗成果傲人,「這是1972年慣性核融合研究開始至今的最重要進展。」

然而,該研究中心的另名主任傑頓登(Jeremy Chittenden)認為,利用這種技術發展新的可利用能源並非易事,「將這項概念轉化為可再生電力來源,可能是個漫長過程,許多重大技術挑戰仍待克服。」(譯者:施施/核稿:劉學源)1100819