美、澳外籍船員 開始接種COVID―19疫苗

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根據中國大陸相關單位引表示,為防止COVID―19疫情蔓延,美國、澳大利亞開始為外籍船員接種疫苗。

澳大利亞新南威爾斯州衛生局宣布,已與新南威爾斯港口達成協議,將向少數在澳大利亞博塔尼港(Botany)運輸LNG貨物的外國船員提供COVID―19疫苗,以減少病毒進入社區的風險。這是澳洲第一次為定期到澳大利亞港口的外國船員接種疫苗,以減少COVID―19向碼頭及社區傳播的風險,不過此一措施是否真正有效,還有賴未來在澳大利亞所有港口及碼頭是否都能比照辦理。新南威爾士州衛生局強調,目前這一計畫僅包括抵達博塔尼港(Botany)碼頭的液貨船船員,還不包括停靠在幾百公尺外貨櫃船上的船員,將視疫情發展,再擴大實施範圍。

澳大利亞海事聯盟(MUA)認為,對新南威爾斯州衛生局及新南威爾斯州港為船員接種疫苗措施表示歡迎,也認為在目前COVID―19疫情大流行的大環境下,還需做更多工作來保護船員,並表示這項計畫應該在澳大利亞全國進行推廣,以減少COVID―19對碼頭工人及社區傳播風險。

而美國最近兩日,也將為兩艘船舶上的船員,在美國港口接種COVID―19疫苗。這兩艘船分別歸屬丹麥成品油船東TORM及中英船舶管理公司(Anglo-Eastern Group)。TORM航運公司董事長兼執行長梅爾德高德(Jacob Meldgaard)對此表示肯定,並期望其他國家(地區)也能效法。

據悉,目前全球一百六十萬名在船海員,有六成來自沒有疫苗的開發中或落後國家。由於這些國家(地區)疫苗採購行動相當緩慢,船員接種疫苗面臨很大阻礙,一方面會讓全球供應鏈正常運轉造成威脅,也會使世界各港口疫情防控帶來隱憂。

為儘快協助船員獲得疫苗,國際海事組織(IMO)祕書長林基澤(Kitack Lim)呼籲,全球一百七十四個成員,儘快為船員公平的分配疫苗。而國際航運公會(ICS)也發布一份船員疫苗接種計畫,主要幫助建立全球船員疫苗接種中心。ICS補充,至今為止,美國已有十六個州開始接種疫苗,而荷蘭等其他歐洲國家,也開始接種疫苗,希望各國港口相關機關,能儘快向船員推出疫苗,並能加快建立船員疫苗接種中心。

ICS呼籲全世界儘快將船員列為優先接種的族群,或在港口為更多抵港船員接種疫苗,也是一個有效且可行的方式之一。