老毛病「根治」!美福特號11座武器電梯完成認證 可望2022年底完成部署

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美國海軍「福特級」核子動力航空母艦「福特號(CVN-78)」第11套「彈藥庫自動運輸系統」22日完成驗收認證。   圖:翻攝美國海軍官網
美國海軍「福特級」核子動力航空母艦「福特號(CVN-78)」第11套「彈藥庫自動運輸系統」22日完成驗收認證。 圖:翻攝美國海軍官網

[新頭殼newtalk] 美國兩大軍武媒體《防務新聞》(Defense News)和《動力》(The Drive)今天(24日)同步刊出,困擾美國海軍「福特級」核子動力航空母艦「福特號(CVN-78)」多年的「彈藥庫自動運輸系統」(Advanced Weapons Elevator,AWE),終於在22日完成第11套系統的驗收認證工作,將有助於「福特號」在延宕4年後,「順利」在2022年底完成部署。

「彈藥庫自動運輸系統」,又被稱為「武器升降機」,是「福特級」航母23項全新開發的技術之一,美軍證認的標準數值為載運24000磅(10.8公噸)的武器彈藥、以每分鐘100英尺(30.48公尺)以上的速率移動,最快每分鐘150英尺(45.72公尺);將比尼米茲級載運量10500磅(4.7公噸)、以每分鐘100英尺(30.48公尺)速度,快速且更大量運送,可提升艦載機出勤效率。福特號全艦設置有11套「彈藥庫自動運輸系統」,2019年美國海軍驗收時發現多達70個電梯門和17個艙口不符合要求,到2021年8月僅完成其中7套的認證可投入使用,使原本計劃2018年底交艦部署的「福特號」被迫延宕。

根據了解,福特級的艦載機彈藥庫設於水線以下連續數層甲板並居於艦體中央,不同於傳統對升降機的概念,福特號AWE沒有鋼纜吊掛拉升放降的設計,而是改用線性同步馬達,等於每架AWE都是一輛可垂直升降的軌道列車,其優點是當AWE通過某層甲板時,該處的防水門便自動打開,通過後就立刻關起,不會破壞艦體的水密防護性。福特級的11座武器升降機,7座是連通航空彈藥庫到主甲板武器處理中繼站,4座為主甲板到最上層飛行甲板。

報導指出,美國海軍在第1套AWE安裝時「才意識到」由於每架武器升降機所需通過的甲板層數不同,致使11套系統都必須各自單獨設計和編程,無法讓一套軟體適用於11個系統,才使得驗收認證被一再延遲。

只是《防務新聞》提出另一項疑慮,指「福特級」艦在2009年完成設計,當時海軍艦載型聯合攻擊戰鬥機F-35C還在早期開發階段,即「福特級」首艦「福特號」及2號艦「甘迺迪號(CVN-79)」若要搭載F-35C必須進行改裝升級。根據美國國會評估「福特號」還需投入133億美元,「甘迺迪號」需要119億美元的補強經費。

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