聽障母攜3女兒 製透明口罩、交流板贈商店、警局

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疫情期間人們戴上口罩防疫,但對蕭燕華(Annie Siu)一樣的聽障者來說,因看不見對方的嘴形,切斷了交流的渠道;為打破無聲世界尷尬,蕭燕華與三個女兒一起手工製作透明口罩,並推出聽障交流板,分發給社區商店與警局,化解弱勢群體被疫情邊緣化的困境。

蕭燕華接受本報採訪時表示,她出生在紐約,父母來自中國武漢,患有輕度聽力障礙的她,曾是一名護士,第二個孩子出生後,成為全職媽媽,全心培養三個女兒,目前居住在紐約皇后區。

雖然自己只損失部分聽力,但蕭燕華說,她仍需要辨識對方臉部表情和讀唇,才能與別人溝通,但大家都戴上口罩後,她日常外出買菜都成問題。

根據市府信息,紐約市約有2萬8000名全聾或聽力障礙的居民,「美國聽障者協會」的信息顯示,全國有4800萬不同程度的聽障者,疫情期間人們都戴上口罩只露出一雙眼睛,聽障者無人分辨說話者的口型,這項防疫措施無形中孤立了這些特殊人群。

因親身經歷,蕭燕華與三個女兒林秀雯(Sarah Lin)、林秀朱(Julia)與林秀琪(Kate)更能體會聽障者面對的困難;三姐妹受到母親遭遇的啟發,開展一項「聽障者友好」(Deaf&HOH Friendly)活動,自己縫製透明口罩,再分發給周邊的商店、警局以及所需人士,幫助聽障者在防疫生活中溝通無礙。

林秀琪表示,這項「聽障者友好」活動目的是為了讓更多人了解聽障者在生活中的不便,不讓他們在疫情中被邊緣化;她說,今年7月開始,她們向商店與警局發送70個透明口罩與30個交流板,並在門上張貼「聽障者友好」標籤,讓失去聽力的民眾放心購物。

林秀雯補充,她們還為商店工作人員提供如何與聽障人士交流的信息,例如與聽障者通過文字交流,避免「聽不見」帶來的尷尬。

位於森林小丘的Trader Joe’s超市,在蕭燕華與三個女兒的努力下,每個收銀台都放有交流板,員工也都戴著透明口罩,讓顧客看到他們的表情;經理雷恩(Carol Wrenn)表示,已有不少聽障顧客,稱讚透明口罩與交流板。

目前林氏三姐妹獲得Trader Joe’s的口罩捐贈,並收到麥斯佩斯聯邦儲蓄銀行(Maspeth Federal Savings Bank)250元的基金支持,其餘花費均由林家自掏腰包,母女四人希望拋磚引玉,讓社區關注聽障者的面臨的困境,想要參與這項計畫的民眾或店家請發電郵至DeafandHOHFriendly@gmail.com。

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