臺灣種子10月首度登太空

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臺灣種子今年10月將首次登上太空,由中興大學農資學院與農委會農試所選送的四種種子,包含姬蝴蝶蘭、臺灣藜、向日葵、番椒,7月底已送達日本,預計9月送達美國,10月則將搭上補給物資給太空人的太空船,前往國際太空站,展開數月的太空之旅。

 

國家太空中心參與日本宇宙航空研究開發機構的免費科學計畫「太空種子亞洲未來」,將種子送到 ISS,研究太空環境對植物的影響。種子將在太空站上「放置」幾個月,不會在太空站上栽種,預計明年2月回到地球,送回臺灣,屆時將送回中興大學與農試所,由兩單位實際栽種,探討太空中微重力、高輻射的環境對種子生長的影響。

目前已知有9國參與此計畫,提供16種植物種子上太空。太空中心表示,各國主要根據兩個原則選種子,一是特有種或具有特殊象徵;另一類是作物。前者如泰國選了國花阿勃勒、澳洲挑了國花金合歡、紐西蘭選了原生種聖誕紅;作物類則如印尼選了芹菜與洋蔥種子、馬來西亞的聖羅勒(泰國稱為打拋葉)。太空中心此次與中興大學農資學院及農委會農試所合作,兩單位協助選定植物、提供種子、申請出入關檢疫證明,及指導後續研究與科普推廣。